Februar 8, 2023

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Wissenschaftler haben in der Antarktis einen 17-Pfund-Meteoriten entdeckt

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CNN

Während einer kürzlichen Expedition in die eisigen Ebenen der Antarktis entdeckte ein internationales Forscherteam fünf neue Meteoriten – darunter einen der größten, der jemals auf dem Kontinent gefunden wurde.

Der seltene Meteorit ist etwa so groß wie eine Cantaloupe-Melone, wiegt aber 7,7 kg. Das Exemplar ist eines von nur etwa 100 dieser Größe oder größer, die in der Antarktis entdeckt wurden, einem großen Jagdgebiet in der Metropole, in dem mehr als 45.000 Weltraumfelsen verfolgt wurden.

Jetzt wird der außergewöhnliche Fund zum Königlichen Belgischen Institut für Naturwissenschaften in Brüssel gebracht, wo er untersucht wird. Und Maria Valdez, eine Forschungswissenschaftlerin am Chicago Field Museum of Natural History und der University of Chicago, die Teil des Expeditionsteams war, behielt einen Teil des Materials für ihre eigene Analyse.

Valdes’ Schwerpunktgebiet ist die kosmische Chemie. Dies „bedeutet im Großen und Ganzen, dass wir Meteoriten verwenden, um den Ursprung und die Entwicklung des Sonnensystems durch chemische Methoden zu untersuchen“, sagte sie gegenüber CNN. Sie nehmen Proben und verwenden starke Säuren, um sie aufzulösen, bevor Sie einen Prozess namens titrimetrische Chemie verwenden, um die verschiedenen Elemente zu isolieren, aus denen das Gestein besteht.

„Dann kann ich anfangen, über den Ursprung dieses Gesteins nachzudenken, wie es sich im Laufe der Zeit entwickelt hat, aus welcher Art von Mutterkörper es stammt und wo im Sonnensystem sich dieser Mutterkörper gebildet hat“, sagte Valdes. „Das sind die großen Fragen, die wir zu beantworten versuchen.“

Meteoriten treffen die Erde gleichmäßig über ihre Oberfläche, daher ist die Antarktis nicht die Heimat einer unverhältnismäßig großen Konzentration von ihnen, Valdes wies darauf hin. Aber reines weißes Eis ist die perfekte Kulisse für Entdeckungen Schwarzer Jetrock.

Die Suche nach Metroidoiden, sagte Valdez, ist „wirklich Low-Tech und viel weniger kompliziert, als die Leute vielleicht denken“. „Entweder wir fahren herum oder wir fahren mit einem Schneemobil und schauen auf das Dach.“

Aber das Team hatte eine Idee, wo es suchen musste. a Studie Januar 2022 Verwenden von Satellitendaten, um die Orte einzugrenzen, an denen die meisten Meteoriten waren Es ist wahrscheinlich zu finden.

„Die Meteoriten selbst sind zu klein, um mit Satelliten aus dem All entdeckt zu werden“, erklärte Valdez. Aber diese Studie verwendete Satellitenmessungen von Oberflächentemperatur, Oberflächenneigung, Oberflächengeschwindigkeit, Eisdicke – solche Sachen. Und (die Daten) wurden in einen maschinellen Lernalgorithmus eingesteckt, um uns die höchsten Chancen mitzuteilen, Gebiete mit Meteoritenansammlungen zu finden.“

Einen Meteoriten von anderen Gesteinen zu unterscheiden, sagte Valdez, kann ein kniffliger Prozess sein. Forscher suchen nach der Schmelzkruste, einer glasigen Schicht, die entsteht, wenn ein kosmischer Körper durch die Erdatmosphäre kollabiert.

„Viele Felsen können wie Meteoriten aussehen, sind es aber nicht“, sagte sie. „Wir nennen diese Meteoritenfehler.“

Ein weiteres Unterscheidungsmerkmal ist das mögliche Probengewicht. Der Meteorit wäre für seine Größe viel schwerer als ein typisches Erdgestein, weil er voller dichter Mineralien ist.

Die Bedingungen, denen die Forscher ausgesetzt waren, waren stressig. Obwohl Valdes und drei andere Wissenschaftler ihre Mission während des „Sommers“ des Kontinents durchführten, der 24 Stunden Tageslicht lieferte, schwankten die Temperaturen immer noch um minus 14 Grad Fahrenheit (minus 10 Grad Celsius), heißt es in einer Pressemitteilung von Feldmuseum.

Das Forschungsteam verbrachte etwa anderthalb Wochen mit einem Polarfeldführer und lebte in Zelten, die auf dem eisigen Boden aufgestellt waren. Aber, Sie und ihre Kollegen auch, sagte Valdes Sie verbrachten einige Zeit an einer belgischen Forschungsstation nahe der Küste der Antarktis, wo sie warme, käsige Speisen wie Fondue genossen.

Wenn es um den Blick in die Zukunft geht, Die gute Nachricht, fügte Valdez hinzu, ist, dass die fünf Meteoriten, die sie und ihre Kollegen auf dieser Expedition entdeckt haben, nur die Spitze des Eisbergs sind.

„Ich bin auf jeden Fall gespannt darauf, wieder da rauszukommen“, sagte sie. „Basierend auf der Satellitenstudie warten mindestens 300.000 Meteoriten darauf, in der Antarktis gesammelt zu werden. Je mehr (mehr) Proben wir haben, desto besser können wir unser Sonnensystem verstehen.“

Geleitet wurde der Flug von Vincienne Depay, Professorin an der Freien Universität Brüssel in Brüssel. Sie und Valdis Maria Schönbachler, Professorin an der Eidgenössischen Technischen Hochschule Zürich und Doktorandin, schlossen sich ihr an. Ryoga Maeda von der Vrije Universiteit Brussel und der Libre de Bruxelles University.

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