Mai 28, 2024

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NBA-Playoffs: Die Heat-Reise beginnt mit einem 112-91-Sieg über die Bulls und rückt zum Rückkampf gegen die Celtics vor

NBA-Playoffs: Die Heat-Reise beginnt mit einem 112-91-Sieg über die Bulls und rückt zum Rückkampf gegen die Celtics vor

Bisher sieht die Playoff-Saison 2024 der Miami Heat in der Nachsaison stark wie ihr Lauf im Jahr 2023 aus.

Letzte Saison verloren die Heat ihr erstes Spiel in der NBA-Meisterschaft, erholten sich aber im zweiten Spiel und erreichten als Nummer 8 die Playoffs.

Zu Beginn der diesjährigen Nachsaison verlor Miami sein erstes Play-in-Spiel gegen die Philadelphia 76ers. Aber mit einer zweiten Chance, sich die Nummer 8 in den Playoffs der Eastern Conference zu sichern, besiegten die Heat am Freitagabend die Chicago Bulls mit 112-91 und erreichten eine Erstrundenserie gegen die topgesetzten Boston Celtics.

Miami hatte einen großartigen Start in das Spiel und legte im ersten Viertel einen 19:0-Lauf hin, der die Bulls in Schach hielt. Chicago hat sich nicht selbst geholfen, indem es 3 von 13 aus der Drei-Punkte-Reichweite geschossen hat und dabei nur 17 Punkte im Frame erzielt hat. Das Distanzschießen verbesserte sich nicht, da sie in der ersten Halbzeit 5 von 23 aus drei Treffern schossen. Insgesamt schossen die Bulls in den ersten beiden Vierteln 27 Prozent ein.

Tyler Herro war mit 24 Punkten, 10 Rebounds und 9 Assists der beste Scorer der Heat. Rookie Jimmy Jaquez Jr. fügte 21 Punkte mit sechs Rebounds und sechs Assists hinzu. Kevin Love hatte einen schönen Vorsprung von der Bank und erzielte 16 Punkte beim 10-gegen-10-Schießen von der Freiwurflinie und 2-gegen-3 bei 3-Punkte-Würfen.

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Die Heat errangen ihren entscheidenden Sieg trotz der Abwesenheit des Topscorers Jimmy Butler, der sich bei der Niederlage am Mittwoch das rechte Knie verstauchte. Butler musste zunächst nur für das Spiel am Freitag ausfallen, wird aber aufgrund der Verletzung voraussichtlich mehrere Wochen pausieren.

Chicago führte durch DeMar DeRozan mit 22 Punkten, zusammen mit 16 Punkten und 14 Rebounds von Nikola Vucevic. Die Bulls waren von der schlechten Leistung von Coby White betroffen. Nachdem er bei einem Sieg über die Atlanta Hawks 42 Punkte erzielt hatte, schoss White nur 5 von 16 vom Feld und beendete das Spiel mit 13 Punkten.

Die Bulls können den Kader reparieren

Die Bullen könnten in der nächsten Saison ein anderes Aussehen haben. Cheftrainer Billy Donovan wird wahrscheinlich zurückkehren. Es gab Gerüchte, dass Kentucky ihn nach dem Verlust von John Calipari verpflichten könnte. Aber die Wildcats haben Mark Pope engagiert, was Donovan eine potenzielle Option nimmt – falls er überhaupt wieder als Trainer am College zurückkehren möchte.

Die größte Frage in Chicago wird wahrscheinlich sein, ob Zach LaVine behalten wird oder nicht. Der erfahrene Guard tauchte oft in Gerüchten über einen Wechsel auf, aber eine Fußoperation am Ende der Saison machte diese Möglichkeit zunichte. Allerdings sollte LaVine für das Trainingslager bereit sein, und wenn er zeigt, dass er gesund ist, werden die Gerüchte über den Handel wahrscheinlich wieder aufleben.

Das Team könnte sich auch dafür entscheiden, DeRozan und Center Andre Drummond zu verlassen, die beide uneingeschränkte Free Agents sein werden. DeRozan war in dieser Saison der beste Torschütze der Bulls (durchschnittlich 24 Punkte pro Spiel), aber er wird nächstes Jahr 35 Jahre alt und das Front Office möchte möglicherweise keine große Investition in ihn tätigen.

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Ein Rückkampf mit den Celtics

Der Einzug in die Playoffs als Nummer 8 der letzten Saison war für Miami kein Hindernis, das die an Nummer 1 gesetzten Milwaukee Bucks in der ersten Runde verärgerte. Anschließend besiegten die Heat die New York Knicks und besiegten die Celtics in sieben Spielen, um ins NBA-Finale vorzudringen, wo sie in fünf Spielen gegen die Denver Nuggets verloren.

Haben die Heat eine weitere Überraschung über die Celtics (und einen weiteren Nummer-1-Samen) vor sich? Boston erinnert sich sicherlich an die Niederlage in Spiel 7 im letzten Jahr; 103-84. Das war ein schockierendes Ergebnis für ein Team, das eine mögliche NBA-Meisterschaft im Auge hat. Die Celtics erholten sich und beendeten die reguläre Saison mit 64:18, der bislang besten Bilanz in der Liga. Daher sind sie die Favoriten auf den diesjährigen Titel.

Spiel 1 der Erstrunden-Playoff-Serie der Heat-Celtics beginnt am Sonntag um 13:00 Uhr.