Mai 26, 2024

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Unternehmensgruppen klagen, um die FTC daran zu hindern, wettbewerbswidrige Bedingungen zu verbieten

Unternehmensgruppen klagen, um die FTC daran zu hindern, wettbewerbswidrige Bedingungen zu verbieten

Die US-Handelskammer hat ihr Versprechen eingelöst, die Federal Trade Commission wegen eines Verbots von Vereinbarungen zu verklagen, die Arbeitnehmer daran hindern, ein Unternehmen zu verlassen, um bei einem Konkurrenten zu arbeiten, und argumentiert in einer am Mittwoch eingereichten Klage, dass die Behörde ihre Befugnisse überschritten habe.

In der Klage, die bei einem US-Bezirksgericht in Texas eingereicht wurde, hieß es, die FTC sei nicht befugt, Regeln zur Definition illegaler Wettbewerbstaktiken zu erlassen. Drei weitere Unternehmensgruppen traten der Handelskammer bei: der Business Roundtable, die Texas Business Association und die Longview Chamber of Commerce.

Die Klage kam einen Tag, nachdem die Federal Trade Commission (FTC) eine endgültige Regelung zum Verbot von Wettbewerbsverboten bekannt gegeben hatte. Die Regelung wurde mit 3:2 angenommen, wobei die republikanischen Kommissare gegen die Maßnahme stimmten.

Die Handelskammer versprach, die Regelung kurz nach der Abstimmung anzufechten. In der Klageschrift wurde das Verbot als „eine umfassende Reform der Volkswirtschaft“ beschrieben und gilt für eine Gruppe von Verträgen, die den Wettbewerb in keiner Weise beeinträchtigen dürfen. Die Behörde sei nicht befugt, das Verbot zu erlassen, und selbst wenn dies der Fall wäre, sei ein pauschales Verbot solcher Vereinbarungen nicht legal, sagte sie.

Ryan LLC, ein Steuerdienstleistungsunternehmen ebenfalls in Dallas Reichen Sie eine Klage gegen die Federal Trade Commission ein, wobei er im Allgemeinen ähnliche Argumente in einer Klage vorbringt, die bei einem anderen US-Bezirksgericht in Texas eingereicht wurde. Ryan wird von Eugene Scalia vertreten, einem Partner bei Gibson Dunn, der während der Trump-Regierung Arbeitsminister war.

Douglas Farrar, ein Sprecher der FTC, sagte in einer Erklärung, dass der Kongress die Agentur ermächtigt habe, „unfaire Wettbewerbsmethoden“ zu verhindern, zu denen seiner Meinung nach auch Wettbewerbsverbote gehören.

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Er fügte hinzu: „Unsere rechtliche Autorität ist glasklar.“ „Die Bekämpfung von Wettbewerbsverboten, die die wirtschaftliche Freiheit der Amerikaner einschränken, steht im Mittelpunkt unseres Mandats, und wir freuen uns darauf, vor Gericht zu gewinnen.“

Die Wahl der Prozessforen stellt zwei von Trump ernannte Bezirksrichter, J. Campbell Parker im Eastern District und Ada Brown im Northern District, vor Herausforderungen. Jede Berufung würde an das 5. Berufungsgericht in New Orleans geschickt, wo zwölf der 17 Richter von republikanischen Präsidenten und sechs von Trump nominiert wurden.

Debbie Berman, Managementanwältin bei Jenner & Block, sagte, die beiden in Texas eingereichten Klagen seien nur der Anfang. Die Frage nach der Befugnis der FTC, Wettbewerbsverbote zu verbieten, werde in Zukunft wahrscheinlich in jedem Rechtsstreit über solche Vereinbarungen auftauchen, sagte sie, und verschiedene Gerichte würden wahrscheinlich zu unterschiedlichen Schlussfolgerungen kommen, sodass die Angelegenheit dem Obersten Gerichtshof zur Prüfung überlassen werde.

„Dieses Gericht hat sicherlich darauf hingewiesen, dass es die Befugnisse der Behörden als eng gefasst und streng an die Gesetzgebung gebunden ansieht, auf deren Grundlage sie Regeln und Vorschriften erlassen“, sagte Frau Berman.

Die Regel der FTC würde bestehende Wettbewerbsverbote ungültig machen, ebenso wie solche, die für Führungskräfte in „politischen Positionen“ gelten, die mindestens 151.164 US-Dollar pro Jahr verdienen. Es würde Unternehmen auch daran hindern, neue Wettbewerbsverbote zu verhängen, selbst gegenüber Führungskräften.

Es ist geplant, dass es 120 Tage nach seiner Veröffentlichung im Bundesregister, möglicherweise noch in dieser Woche, in Kraft tritt, obwohl es möglicherweise mit einem langwierigen Rechtsstreit verbunden ist.

Unternehmen verwenden im Allgemeinen nicht wettbewerbsfähige Produkte, um Geschäftsgeheimnisse zu schützen und um zu vermeiden, dass Geld für die Schulung von Mitarbeitern ausgegeben wird, die zu einem Wettbewerber wechseln könnten. Die Federal Trade Commission und Arbeitnehmervertreter sagen, dass Wettbewerbsverbote den Wettbewerb um Arbeitskräfte unterdrücken und zu niedrigeren Löhnen führen.

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Die Basis der Agentur wurde von Gewerkschaften unterstützt, darunter der AFL-CIO und der Building Trades Union of North America. Zu den Unternehmensgruppen, die gegen die Regel sind, gehören die Securities Industry and Financial Markets Association, eine Handelsorganisation, die die Wall Street vertritt, und die American Trucking Associations.

Die Herausforderungen, vor denen die Regel steht, drehen sich darum, ob die FTC in der Lage ist, derart weitreichende Entscheidungen zu treffen.

Die Agentur sagte in ihrer endgültigen Entscheidung, dass der Kongress ihr die Befugnis eingeräumt habe, Regeln zu erlassen, „um unlautere Wettbewerbsmittel zu verhindern“ und „bestimmte Verhaltensweisen als unlautere Wettbewerbsmittel zu definieren“.

Die Federal Trade Commission stützte sich auf a Entscheidung des Berufungsgerichts 1973 – National Association of Petroleum Refiners gegen Federal Trade Commission (FTC) – was es der Agentur ermöglichte, materielle Regeln zu erlassen. In diesem Fall ging es um die Möglichkeit der Behörde, die Angabe der Oktanzahl an Zapfsäulen zu verlangen.

William Kovacic, ehemaliger Vorsitzender der Federal Trade Commission, sagte, die Agentur stehe möglicherweise vor einem harten Kampf, um die Anfechtungen ihres Wettbewerbsverbots abzuwehren.

„Die FTC ist davon überzeugt, dass frühere Rechtsprechung und Gesetze eine Brücke geschaffen haben, über die sich das Wettbewerbsverbot erstrecken kann“, sagte Kovacic. „Das Risiko für die Kommission und ihre Basis besteht darin, dass die Brücke brüchig ist und die FTC einen sehr schweren Lastwagen darüber fahren möchte.“

Versuche, das Wettbewerbsverbot der FTC zu blockieren, erfolgen vor dem Hintergrund einer breiteren Opposition einiger Unternehmen, Gesetzgeber und anderer gegen die Macht von Exekutivbehörden.

Es wird erwartet, dass der Oberste Gerichtshof bis Juni über einen Fall entscheidet, in dem es um eine viel engere Auslegung der den Bundesbehörden gewährten Befugnisse geht. In diesem Fall, ebenso wie im gegen die FTC, geht es darum, die Befugnisse der Behörden auf die vom Kongress ausdrücklich gewährten Befugnisse zu beschränken.

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Unternehmen wie SpaceX, Trader Joe’s und Amazon haben Klagen mit der Begründung eingereicht, dass das National Labor Relations Board, das die Arbeitsbeziehungen regelt, verfassungswidrig sei.

Neil Bradley, Chief Policy Officer der Handelskammer, sagte, diese Art von Herausforderungen seien eine „vernünftige Reaktion“ auf Bundesbehörden, die ihre Befugnisse erweitern wollten.

„Es ist diese Art von Mikromanagement bei der Regulierungsüberschreitung und die neuen Präzedenzfälle, die die Behörden zu schaffen versuchen, die große Besorgnis in der Geschäftswelt schüren“, sagte er.

Ein wohlwollender Oberster Gerichtshof habe Unternehmen „ermutigt“, die Autorität der Behörden stärker in Frage zu stellen, sagte Laura Padden, Anwältin beim National Employment Law Project. Mit dem Argument, dass alle Regulierungen ausdrücklich vom Kongress angeordnet werden müssen, der bei der Gesetzgebung oft feststeckt, Sie sagte, Unternehmensgruppen forderten im Wesentlichen, keinen neuen Anforderungen unterworfen zu werden.

„Was wir gesehen haben, ist ein Wiederaufleben von Unternehmen, die die grundsätzliche Autorität von Verwaltungsbehörden zur Wahrnehmung ihrer Kernfunktionen in Frage stellen“, sagte Frau Badin.