Mai 26, 2022

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Sweet 16 in der NCAA Championship ist offen dafür

Sweet 16 in der NCAA Championship ist offen dafür

MILWAUKEE – Das Männer-Basketballteam von St. Peter’s, das metaphorisch von einem Riss in Jersey City geführt wird, um der nationalen Menge Pfauenfedern zu zeigen, wird von einem Mann angeführt, der nichts davon weiß, wie man den Moment nutzt.

Als Shaheen Holloway im zweiten Jahr der High School war und ein großartiges Spiel auf den Hartplätzen in Queens verfeinert hatte, wurde er eingeladen, für McDonald’s All-American zu spielen.

Team West zeichnete sich durch die Anwesenheit von zwei guten Point Guards aus: Mike Pepe und Mattin Cliffs, die jeweils eine nationale College-Meisterschaft gewinnen würden. Holloway hatte auch einige talentierte Teamkollegen: die zukünftigen Profis Tim Thomas, Richard Hamilton und Stephen Jackson – zwei Spieler, die in wenigen Wochen direkt in die NBA wechseln würden, Jermaine O’Neal und Kobe Bryant.

Der wertvollste Spieler im Spiel? Holloway, der Jüngste auf dem Feld.

Wo Holloway jetzt ist und einer unwahrscheinlichen Trophäe nachjagt, ist eine noch größere Überraschung. Es wurde nicht durch ein mageres Rekrutierungsbudget oder eine Konferenz – Metro Atlantic Athletic – behindert, ein Markt, der niedrig genug war, um seine Meisterschaft in Atlantic City, NJ, an der Promenade zu spielen.

Er hat eine Liste von Spielern zusammengestellt, die übersehen und unterbewertet wurden – wie der schnauzbärtige Shooter Doug Edert, der Schussblocker KC Ndevo und der Rekordstar Daryl Banks III, der nicht einmal der beste Spieler in seinem Highschool-Team war. Ihr Vorteil kommt natürlich.

Dies zeigte sich in der schockierenden Aufregung des zweitplatzierten Kentucky und einem Sieg über die Drähte gegen den siebten Murray State, dessen 21-Spiele-Siegesserie die längste in der Division I war. Als nächstes reisen sie den New Jersey Turnpike hinunter nach Philadelphia spielt gegen den drittplatzierten Purdue – ein Match Mit Zach Eddy von Boilermakers auf 7 Fuß 4 Fuß ist sie sicher, die Metaphern von David und Goliath zum Leben zu erwecken.

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„Ich habe Jungs aus New Jersey und New York City“, sagte Holloway am späten Samstagabend auf einer Pressekonferenz. „Glaubst du, wir haben vor irgendetwas Angst?“

Da der Turnierraum auf 16 Teams geschrumpft ist, ist es erstaunlich, wie offen er ist – und das nicht nur, weil der #1-Seed Baylor, ein Paar #2-Seed-Runner, Kentucky und Auburn, und ein Paar No. 3 Samen, Wisconsin und Tennessee, wurden am Wochenende getroffen.

Gonzaga, der Topgesetzte, schwang im Achtelfinale – und er wäre besser dran gewesen, seine Übergangsverteidigung vor dem Halbfinale der Western Regional gegen das 4-gesetzte Arkansas am Donnerstag zu überarbeiten. So auch Arizona, die Nummer eins im Süden, die Texas Christian in der Verlängerung besiegen konnte. Kansas, die gesetzte Nummer eins im Mittleren Westen, schien erneut anfällig für ein frühes Aus zu sein und fiel Creighton zu, der sein Zentrum und seinen Torhüter aufgrund von Verletzungen in der Spätsaison verlor.

Der zweitplatzierte Duke schnappte sich die Führung gegen Michigan State nicht endgültig, bis Paulo Panchero 2 Minuten und 5 Sekunden vor Schluss eintauchte und die Karriere von Trainer Mike Krzewski um mindestens ein paar Tage verlängerte. Für Dukes nächsten Gegner hätte es nicht einfacher sein können: Der drittplatzierte Texas Tech, der spät versuchte, Notre Dame zu überholen, belegte den 11. Platz und spielte sein drittes Spiel in fünf Tagen.

Western District, der am Donnerstag mit Gonzaga, Duke, Texas Tech und Arkansas nach San Francisco zieht, ging in die Brüche. Aber die Auswahl eines Favoriten ist wie die Auswahl eines Lieblings-Sauvignon Blanc aus dem Napa Valley – es hängt von Ihrem Geschmack ab.

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Diese Unvorhersehbarkeit ist natürlich ein Markenzeichen des Turniers und unterscheidet es auch von den College Football Playoffs, an denen alle vier Teilnehmer am Labor Day teilnehmen können – und jeder Rookie sollte sich bei den Champions durchsetzen, da er nicht zugelassen ist zu. Habe es im Feld.

Es war ein hartes Wochenende für die Reichen.

Die Big Ten scheiterten zum zweiten Mal in Folge am ersten Wochenende des Turniers und verloren sieben ihrer neun Teams – darunter vier am Sonntag. Wie es vor einem Jahr geschah, schaffte es Michigan ins Achtelfinale – diesmal spielte er den 11. Samen und hatte ein Geschäft in Purdue.

Die Southeast Conference startete das Turnier mit sechs Teams und wurde auf ein Team reduziert – Arkansas. Vielleicht bedeutet es einfach weniger.

Wenn es ein Team gibt, das den Wahnsinn von March verkörpert, dann ist es North Carolina, dessen Lebenslauf voller peinlicher Niederlagen und spannender Siege ist – und seine Leistungen gegen Baylor dienten als nützliche Grundlage dafür, warum. Tar Heels brannten Baylor fast 30 Minuten lang und gingen mit 25 Punkten in Führung. Dann verbrachten sie den Rest des Reglements, als wären sie gerade erst in den Sport eingeführt worden, und leerten alles, bevor sie in die Verlängerung flüchteten.

Nur wenige Spieler kennen die Stimmungsschwankungen im März besser als Kevin O’Banor, der Stürmer Nummer eins bei Texas Tech. Vor einem Jahr gehörte er zu den Geschichten aus dem Nichts, als er bei den Oral Roberts mitspielte, die nach Turbulenzen in Ohio und Florida als 15. gesetztes Wochenende das zweite Turnierwochenende erreichten und nur einen Schlag davon entfernt waren, sich gegen Arkansas zu qualifizieren die letzte regionale.

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Jetzt hat Obanor einen weiteren Crack – als Favorit an seinem ersten Wochenende.

„Es gibt immer eine neue Geschichte im Spiel“, sagte O’Banor nach dem Sieg am Sonntag.

Mit anderen Worten, der Glaspantoffel scheint immer seinen Weg auf einen anderen Fuß zu finden.