Mai 25, 2024

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S’mores-Ausbruch: Dieser Stern ist cooler als ein Lagerfeuer

S’mores-Ausbruch: Dieser Stern ist cooler als ein Lagerfeuer

Wenn Sie am Lagerfeuer sitzen und zu den Sternen aufblicken, sind selbst die kleinsten Lichtstrahlen, die Sie sehen, riesige Öfen, die glühende Hitze erzeugen. Aber die Himmelskörper sind zwischen diesen höllischen Kohlen so schwach, dass sie mit bloßem Auge nicht sichtbar sind.

Einer dieser Sterne, ein Brauner Zwerg, der kleiner als Jupiter ist, wurde kürzlich zum kältesten Stern, der mit einem Radioteleskop entdeckt wurde. Mit mageren 797 Grad Fahrenheit ist es kühler als an einem durchschnittlichen Lagerfeuer: ein perfekter Stern zum Braten von Marshmallows. Vergessen Sie nicht die Graham Cracker und die Schokolade.

Ein so massereicher Stern wie unsere Sonne, sagte Kofi Rose, Doktorand der Astronomie an der Universität Sydney, sei „eine perfekt funktionierende Kernfusionsmaschine im Weltraum, die Wasserstoffgas komprimiert und dieses zu Helium verschmilzt.“ Dadurch entsteht die Energie, die der Stern ausstrahlt, den größten Teil davon nehmen wir in Form von Wärme und Licht wahr.

Braune Zwerge, manchmal auch „Fail Stars“ genannt, sind zu jung, um die starke Schwerkraft zu erreichen, die erforderlich ist, um Wasserstoff bis zur Kernfusion zu komprimieren. Stattdessen sagte Tara Murphy, Professorin für Astronomie an der University of Sydney und Co-Autorin eines Artikels, der am Donnerstag in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Astrophysikalische Tagebuchbriefe. Dr. Murphy sagte, dass die Existenz Brauner Zwerge bereits vor 60 Jahren vermutet wurde, es aber „sehr schwierig war, sie zu finden, weil sie nicht sehr hell sind“.

Obwohl der Stern anhand seiner Infrarotemissionen identifiziert wurde, lassen sich aus der anderen Energie, die er abgibt, noch zahlreiche Informationen gewinnen.

„Jedes Band dieses elektromagnetischen Spektrums bietet Ihnen ein völlig anderes Fenster ins Universum“, sagte Dr. Murphy. „Es ist wie eine Detektivgeschichte.“ Die von Dr. Murphy und Mr. Rose untersuchten Radiowellen enthüllen Informationen über die Magnetfelder von Sternen. (Trotz des Namens erzeugen Radiowellen keinen Ton.)

Im Rahmen von Herrn Roses Ph.D. In seiner Diplomarbeit sichtete er Radiowellendaten, die vom australischen Square Kilometre Pathfinder-Array erzeugt wurden. „Jedes Mal, wenn ich etwas fand, das den Koordinaten am Himmel eines bekannten Sterns zugeordnet werden konnte, war es wirklich aufregend und interessant“, sagte er.

Es sei überraschend, sagten die Forscher, zu entdecken, dass eine Quelle von Radiowellen kein anderer als der Braune Zwerg T8 Dwarf WISE J062309.94−045624.6 sei, unter anderem weil weniger als 10 % der Braunen Zwerge Radiowellen aussenden.

„Als uns klar wurde, dass es sich um einen Braunen Zwerg handelte, war es auf jeden Fall sehr aufregend, denn dann stürzt man sich in dieses Kaninchenloch und versucht herauszufinden, welche Auswirkungen das hat und was wir über die Eigenschaften des Magnetfelds lernen können“, sagte Herr . sagte Rose.

Die Forscher bestätigten ihre Ergebnisse mit anderen Radioteleskopen, darunter MeerKAT in Südafrika und dem Australia Telescope Compact Array. Obwohl es nicht der kälteste Stern war, der jemals entdeckt wurde (war er es). Weise J085510.83-071442.5Mit Temperaturen zwischen minus 54 und 9 Grad Fahrenheit ist er der kälteste Stern, der jemals Radiowellen aussendet.

Die Ergebnisse seien „ziemlich beeindruckend“, sagte Elena Manjavakas, eine Astronomin am Space Telescope Science Institute in Baltimore, die nicht an der Studie beteiligt war. Kombiniert man die Ergebnisse mit denen anderer Teleskoptypen, „ergibt man ein im Wesentlichen vollständiges Bild der dreidimensionalen Struktur des Braunen Zwergs.“

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Über die wissenschaftlichen Implikationen der Entdeckung hinaus betonte Herr Rose das Gesamtbild.

In der Natur sein, die Weite der funkelnden Lichter betrachten und wissen, dass sie „in manchen Fällen kühler sind als der Rauch eines Lagerfeuers“. Ich meine, das ist inspirierend. „Es ist inspirierend und demütigend, unseren Platz im Universum zu verstehen“, sagte er.