Juni 17, 2024

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Johnny Bench entschuldigt sich für seinen antisemitischen Kommentar bei der Einführungspressekonferenz der Reds Hall of Fame

Johnny Bench entschuldigt sich für seinen antisemitischen Kommentar bei der Einführungspressekonferenz der Reds Hall of Fame

CINCINNATI – Der in die Baseball Hall of Fame aufgenommene Johnny Bench machte während einer Pressekonferenz vor dem Spiel einen antisemitischen Kommentar zu Ehren der drei neuesten Neuzugänge in die Reds Hall of Fame, von denen einer der jüdische ehemalige General Manager der Reds, Gabe Ball, war.

Pauls Tochter Jenny Paul war vor Ort, um den 1998 verstorbenen Paul zusammen mit den ehemaligen Reds-Pitchern Bronson Arroyo und Danny Graves zu vertreten.

Während der Veranstaltung begann Pete Rose, eine Geschichte über Paul zu erzählen und bemerkte: „Als ich 1960 die High School verließ, unterzeichnete Gabe Ball einen Vertrag mit mir über 400 Dollar im Monat.“

Jenny Paul antwortet: „Das ist billig… Macht nichts.“

Bench sagte dann: „Er war Jude.“

Viele im Publikum lachten. Andere nicht.

Am Sonntag entschuldigte sich Bench für seinen antisemitischen Kommentar.

„Mir ist klar, dass mein Kommentar unsensibel war“, sagte Bench in einer Erklärung. „Ich habe mich bei Jenny dafür entschuldigt, dass sie ihrem Vater die volle Aufmerksamkeit genommen hat, die er verdient. Gabe Ball hat sich seinen Platz in der Hall of Fame der Reds verdient, wie andere, die auf diesem Podium gestanden haben, und es tut mir leid, dass ein Teil der Aufmerksamkeit auf meine Unangemessenheit gerichtet war.“ Bemerkung und nicht nur auf Gabes Leistung.“

Paul sagte später, dass sie nicht wisse, was Bench gesagt habe.

„Ich habe ihn das nicht einmal sagen hören“, sagte sie. „Johnny Johnny kam herüber und sagte:‚ Bist du beleidigt? Paul sagte: „Wofür?“ „Ich habe ihn das nicht einmal sagen hören. Ich nehme an, wenn ich ihn sagen gehört hätte, hätte ich vielleicht etwas gesagt, aber ich habe ihn nicht einmal sagen hören.

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Jenny Paul sagte, sie sei keine Jüdin und als Episkopalkirche erzogen worden. Sie sagte auch, dass Gabe Pauls Eltern aus der Ukraine stammten, die damals zu Russland gehörte.

Wir gingen hier in Cincinnati zur Erlöserkirche. Als wir also von der Kirche zurückkamen, hatte er diese Auswahl, die aus Lachs und Pagels bestand, ohne den gefilten Fisch. Kein Borschtsch. „Er hat nie darüber gesprochen“, sagte sie. „Aber es verfolgte ihn während seiner gesamten Baseballkarriere, weil so viele Leute wussten, dass er Jude war.“

Paul fungierte von 1951 bis 1960 als General Manager der Reds. Unter Paul verpflichteten die Reds ihre ersten schwarzen Spieler, darunter Chuck Harmon und Nino Escalera.

Paul nahm auch Frank Robinson, Tony Perez, Curt Flood und Vada Benson unter Vertrag. Er wechselte zu Joss Bell, dem Großvater des aktuellen Reds-Trainers David Bell.

Zu Beginn der Pressekonferenz bemerkte Paul, dass ihr Vater Jude sei und sich für schwarze und lateinamerikanische Spieler einsetze.

„(Gabe Paul) selbst war in der Minderheit. Ich weiß nicht, ob viele von Ihnen wissen, dass er Jude ist“, sagte Jenny Paul. „Er war ein sehr großer Befürworter des Außenseiters, weil er selbst ein Außenseiter war.“ Er ging in die Latin-Ligen und die Negro-Ligen und verpflichtete so viele Minderheitsspieler wie möglich, was den Reds Auftrieb gab.

Die Reds antworteten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

(Foto: Jim McIsaac/Getty Images)