Mai 28, 2024

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Ein riesiges uraltes Meeresreptil wurde durch einen Amateur-Fossilienfund identifiziert

Ein riesiges uraltes Meeresreptil wurde durch einen Amateur-Fossilienfund identifiziert
  • Geschrieben von Georgina Ranard
  • Wissenschaftsreporter

Bildquelle, Sergej Krasowski

Wissenschaftler haben das wahrscheinlich größte Meeresreptil identifiziert, das jemals durch die Meere geschwommen ist, ein Lebewesen, das von Nase zu Nase länger als zwei Busse ist.

Dieses Lebewesen lebte vor etwa 202 Millionen Jahren neben den Dinosauriern.

Der versteinerte Kieferknochen wurde 2016 von einem Fossilienjäger an einem Strand in Somerset, Großbritannien, gefunden. Im Jahr 2020 fanden ein Vater und seine Tochter einen weiteren ähnlichen Kieferknochen.

Experten sagen nun, dass die Fossilien von zwei riesigen Ichthyosaurier-Reptilien stammen, die bis zu 25 Meter lang gewesen sein könnten.

„Anhand der Größe der Kieferknochen – einer ist mehr als einen Meter und der andere zwei Meter lang – können wir schließen, dass die Länge des gesamten Tieres etwa 25 Meter betrug, was ungefähr der Länge eines Blauwals entspricht.“ “, sagt Dr. Dean Lomax, ein Paläontologe an der Universität Bristol, der die am Mittwoch veröffentlichte wissenschaftliche Arbeit verfasst hat.

Er sagt jedoch, dass weitere Beweise wie ein vollständiger Schädel und ein Skelett erforderlich seien, um die genaue Größe der Kreatur zu bestätigen, da bisher nur wenige Teile gefunden worden seien.

Er fügte hinzu, dass der riesige Ichthyosaurier bei einem Massenaussterben starb und dass die danach lebenden Ichthyosaurier nie wieder gigantische Größe erreichten.

Der erste Blick auf die Kreatur gelang 2016, als der Fossilienjäger Paul de La Salle die Strände von Somerset abstreifte. Er sammelt seit 25 Jahren Fossilien, inspiriert durch den berühmten Paläontologen Steve Etches.

Bildquelle, Tony Joliffe BBC

Kommentieren Sie das Foto, Paul de La Salle und seine Frau Carol machen sich gemeinsam auf die Suche nach Fossilien

Als er mit Dean Lomax sprach, vermuteten sie, dass sie auf dem Weg zu einer großen Entdeckung sein könnten. Ihre Ergebnisse veröffentlichten sie 2018.

Sie wollten jedoch mehr Beweise, um die Größe dieser Kreatur zu verstehen.

„Wir haben die Daumen für weitere Entdeckungen gedrückt“, sagt Dean. Im Jahr 2020 fanden Vater und Tochter Justin und Robbie Reynolds, wonach Dean suchte, 10 Kilometer küstenabwärts bei Blue Anchor.

Bildquelle, Tony Jolliffe/BBC

Kommentieren Sie das Foto, Neu entdeckte Kieferknochenfossilien (oben) stellen die gleichen Knochen in den Schatten, die auch bei Tieren in Orca-Größe gefunden wurden (unten)

„Ich war sehr beeindruckt – wirklich, wirklich aufgeregt. Ich wusste, dass wir zu diesem Zeitpunkt einen zweiten riesigen Kieferknochen von einem dieser riesigen Ichthyosaurier hatten, genau wie den von Paul“, sagt Dean.

Paul eilte zum Strand und half ihnen, mehr herauszufinden. „Ich habe im dicken Schlamm gegraben“, sagt er, „nach etwa einer Stunde stieß meine Schaufel auf etwas Hartes, und dieser Knochen kam vollständig erhalten heraus.“

Das Team sowie Familienmitglieder suchten weiter nach Teilen des zweiten Kiefers und das letzte Stück wurde 2022 gefunden.

Kommentieren Sie das Foto, Dean Lomax, Robbie Reynolds, Justin Reynolds und Paul De La Salle mit dem versteinerten Kieferknochen der Kreatur

Diese Entdeckung lieferte ihnen weitere Hinweise zur Schätzung seiner Größe. Sie haben nun festgestellt, dass es sich bei dem riesigen Tier um eine neue Art von Ichthyosauriern handelt, die sie Ichthyotitan severnensis oder riesige Severn-Fischeidechse genannt haben.

Die Probe, die Paul gefunden hatte, lag drei Jahre lang in seiner Garage, während das Team sie analysierte. Es wird bald im Bristol Museum and Art Gallery öffentlich ausgestellt.

„Es wäre ein bisschen traurig, das Cheerio zu sagen. Ich habe es kennengelernt und so intensiv studiert. Aber es ist auch eine Erleichterung, dass ich mir darüber nicht mehr so ​​viele Sorgen machen muss“, sagt Paul.

Laut Dean unterstreicht diese Entdeckung, wie wichtig Amateur-Fossiliensammler sind.

„Familien und alle möglichen Menschen können erstaunliche Entdeckungen machen“, sagt er. „Man muss kein Weltexperte sein. Solange man so viel Geduld und ein scharfes Auge hat, kann man eine Entdeckung machen.“