Mai 28, 2024

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Der Rücktritt herrscht, während sich die Coyotes auf ein mögliches Finale in Arizona vorbereiten und gegen Utah antreten: „Ein letztes Heimspiel“

Der Rücktritt herrscht, während sich die Coyotes auf ein mögliches Finale in Arizona vorbereiten und gegen Utah antreten: „Ein letztes Heimspiel“

SCOTTSDALE, Arizona – Das Team tat sein Bestes, um am Dienstag alles wie gewohnt aussehen zu lassen, und beschränkte die Fragen auf „Hockey-bezogene“ Anfragen, aber am Vorabend des möglicherweise letzten Spiels in der Geschichte der Arizona Coyotes gab es viele Möglichkeiten, den Schein zu wahren.

Inmitten des vertrauten Geräusches von Pucks, die auf das Glas und Schläger schlagen, die auf das Eis in der Übungsanlage der Coyotes, dem Ice Den, schlagen, gab es Gespräche unter den Mitarbeitern des Teams über die Möglichkeit, Anfang nächster Woche eine Reise zu planen, um das zu besuchen, was jetzt unvermeidlich erscheint ihr neues Zuhause in Salt Lake City sein – darüber, wer bleiben oder gehen darf.

Während sich die Coyotes auf das Saisonfinale am Mittwoch gegen die Edmonton Oilers vorbereiteten und Eigentümer Alex Meruelo die abschließenden Verhandlungen über einen Deal fortsetzte, der die Veräußerung der Eishockey-Vermögenswerte der Organisation vorsah, war das Gefühl der Resignation angesichts der nächsten Schritte spürbar.

„Der Geist der Botschaft für uns besteht darin, alles zu leben“, sagte Coyotes-Trainer Andre Tourigny über die Herangehensweise seiner Gruppe, die wahrscheinlich ein letztes Spiel in den komfortablen Räumlichkeiten der Mollet Arena austrägt. „Wir wollen unser letztes Spiel mit Würde und Respekt spielen. Wir wollen sicherstellen, dass die Leute uns als eine Gruppe in Erinnerung behalten, die mit allen Kräften gekämpft hat.

Angesichts der ungewöhnlichen Umstände, in denen sie sich befinden, haben sie keine andere Wahl.

Die Coyotes bereiteten sich letzten Mittwoch auf ein Spiel in Vancouver vor, als in Medienberichten die Nachricht von ihrem bevorstehenden Wechsel nach Salt Lake City für die nächste Saison bekannt wurde. Der erfahrene Stürmer Lawson Cross, der alle 503 seiner NHL-Spiele für Arizona bestritt, sagte, er und seine Teamkollegen hätten über soziale Medien von ihrem Schicksal erfahren.

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„Ich werde nicht lügen, den ganzen Lärm auszublenden, das ist sehr schwierig“, sagte Kraus. „Aber wir haben damit großartige Arbeit geleistet. Also noch eines.“

Man hatte deutlich das Gefühl, dass Spieler und Trainer immer noch weitgehend im Dunkeln tappten, was die Pläne betrifft, die über ihnen in der Suite des Eigentümers finalisiert wurden, obwohl alle, die bei einer sorgfältig orchestrierten Mediensitzung am Dienstag zur Verfügung standen, darauf achteten, nichts zu sagen, was interpretiert werden könnte. Als Kritik an der Art und Weise, wie dieser Ausstieg gehandhabt wurde.

„Dazu kann ich nicht wirklich etwas sagen“, sagte Cross. „Ich kenne mich mit der Logistik oder so etwas nicht aus.“

Die Coyotes haben die letzten beiden Saisons damit verbracht, in der 4.600 Zuschauer fassenden Mullett Arena auf dem Campus der Arizona State University zu spielen und dort doppelt so viele Gesamtsiege (42) zu verbuchen wie auswärts (21).

Es sollte eine vorübergehende Lösung sein, während Meruelo Fortschritte beim Bau einer Arena in NHL-Qualität in der Gegend machte. Dieser Fortschritt hat nie stattgefunden. Doch trotz der Frustration über die Einrichtungen und der angespannten Eigentumssituation herrschten bei den Spielern eindeutig gemischte Gefühle, als sie sich auf die wahrscheinlich letzte Runde rund um das Mullet vorbereiteten.

„Es fühlt sich wirklich wie ein Vorteil an, auf heimischem Eis zu spielen“, sagte der erfahrene Stürmer Alex Kerfoot. „Natürlich haben wir nur noch ein Spiel vor uns, also wird es Spaß machen, ihnen eine Show zu bieten – ein letztes Heimspiel – und uns für all die Unterstützung zu bedanken, die sie uns gegeben haben.“

Es wird eine Szene sein, wie sie die NHL im Zeitalter der sozialen Medien noch nie erlebt hat, da die Atlanta Thrashers 2011 mehr als sechs Wochen nach ihrem letzten Spiel in der Phillips Arena nach Winnipeg transferiert wurden.

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Die Coyotes haben seit ihrer Ankunft aus Winnipeg 28 Jahre lang ein qualvolles Leben in der Wüste geführt – geprägt von instabilem Eigentum, Insolvenzverhandlungen und der Flucht aus ihrem letzten Zuhause in Glendale wegen unbezahlter Rechnungen –, aber sie haben auch hier Wurzeln geschlagen.

Heißes Ticket Mittwoch. Die Kosten für verfügbare Sitzplätze auf StubHub lagen am Dienstagabend zwischen 400 und 4.499 US-Dollar. Die Fans versammelten sich vor dem letzten Training der Mannschaft auf dem Parkplatz, um den Spielern und Betreuern bei ihrer Ankunft die Hand zu schütteln.

„Arizona ist mein Zuhause“, sagte Cross. „In den acht Jahren, in denen ich hier gespielt habe, waren sie in allen Höhen und Tiefen eine fantastische Unterstützung. Sie bedeuten nicht nur mir, sondern allen meinen Teamkollegen viel. Wir sind dankbar, sie an unserer Seite zu haben.“ „

„Wir werden auf jeden Fall emotional sein“, fügte Turini hinzu.

Alle Anzeichen deuten darauf hin, dass es sich um einen inoffiziellen Abschied handelt.

Laut Quellen aus der Liga hat die NHL für Donnerstag ein virtuelles Gespräch mit ihrem Gouverneursrat angesetzt, bei dem eine formelle Abstimmung über die Verlegung der Eishockey-Betriebsabteilung der Franchise nach Salt Lake City stattfinden könnte, sofern bis dahin ein Deal abgeschlossen ist.

Für Spieler und Betreuer steht unterdessen noch ein Spiel auf dem Spielplan. Sie müssen sich nur den 9:2-Sieg von Edmonton über San Jose am Montag ansehen, um ein Beispiel dafür zu sehen, wie schlimm es werden könnte, wenn sie die anstehende Aufgabe verlieren. Daher lag der Schwerpunkt dieser letzten Übung darauf, sicherzustellen, dass das nicht passiert.

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„Wenn wir nicht auftauchen und kein gutes Eishockeyspiel spielen, wird das alles ruinieren“, sagte Turrini. „Die Unterstützung der Fans letzte Woche und die Atmosphäre rund um dieses Spiel morgen und die Leute, die über dieses Spiel reden, das ist es, was mich motiviert. Die Leute waren (nichts) großartig für uns, also wollen wir großartig für sie sein.

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(Foto: Norm Hall/NHLI über Getty Images)