September 23, 2023

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Dansby Swanson schafft eine Siegerkultur, während sich die Cubs der Handelsfrist nähern

CHICAGO – Dansby Swanson nimmt seine Verantwortung ernst und versteht die Auswirkungen und Erwartungen, die damit einhergehen, in der ersten Staffel eines Siebenjahresvertrags über 177 Millionen US-Dollar ein All-Star zu sein. Geld ist für Free Agents immer ein entscheidender Faktor, aber Swanson entschied sich für einen Vertrag mit einem Wiederaufbauteam, da er wusste, dass dies dazu beitragen könnte, eine neue Kultur zu schaffen und das Front Office dazu zu bringen, zuzuhören. Swanson wurde von der Idee, im Jahr 2023 anzutreten, verkauft und nicht zum Handelsschluss am 1. August verkauft.

„Es ist nur ein fortlaufendes Gespräch über die Vision der Chicago Cubs“, sagte Swanson. „Wo wollen wir hin? Und wie kommen wir dorthin?“

Swanson teilt seine Gedanken mit Jed Hoyer, dem Präsidenten der Baseball-Abteilung, und Carter Hawkins, dem General Manager, der wegen seiner Führungsqualitäten und seiner Playoff-Erfahrung bei den Atlanta Braves den Gold Glove-Shortstop ins Visier genommen hatte. Zu diesem Bezugsrahmen gehört auch die Atlanta World Series im Jahr 2021, bei der das .500-U-Boot rund um die Handelsfrist mehrere kleine Trades durchführte, um den Kader zu vertiefen und zusätzliche Verbesserungen vorzunehmen.

Offensichtlich haben die Cubs nicht vor, in diesem Sommer auf gute Aussichten für ausgeliehene Spieler zu verzichten. Ihre Chancen, dieses Jahr die Weltmeisterschaft zu gewinnen, liegen bei nahezu null Prozent. Marcus Strowman wird voraussichtlich im August mit einem anderen Team trainieren. Das Szenario, in dem Hoyer und Hawkins zum Handelsschluss halten, beruht darauf, dass das Team eine Siegesserie beibehält, sich der Marke von .500 nähert und eine Gesamtkonstanz zeigt, die seit Monaten fehlt.

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Swansons Comeback beim regennassen 8:6-Sieg über die St. Louis Cardinals im Wrigley Field am Samstag – zusammen mit seinem respektierten Sound bei Baseballeinsätzen – sind zwei weitere Variablen, die es zu berücksichtigen gilt. Das ist immer leichter gesagt als getan, aber die Cubs könnten transaktionsorientierter sein, Talente für die nächste Saison kaufen und Verträge abschließen, die Major-League-Spieler beider Seiten einschließen. Jungtiere können im September einen höheren Wert auf Kontinuität und die Fähigkeit legen, sinnvolle und unterhaltsame Spiele zu spielen.

„Wenn man neu ist und von woanders herkommt, ist es einfacher, eine andere Perspektive und eine frische Perspektive zu haben“, sagte Swanson. „In gewisser Weise habe ich das Gefühl, dass ich hier bin, um daran zu erinnern: ‚Hey, es gibt Dinge zu tun und verschiedene Sichtweisen auf die Dinge.‘“ „Wir konnten über viele Dinge eine gute und ehrliche Kommunikation führen.“

Swansons Instinkt wird nicht alle auf der „Ivy“-Plattform des Teams gespeicherten Informationen außer Kraft setzen. Er ist immer noch nur ein Angestellter und nicht der Chef, der die Entscheidungen trifft. Aber wenn die Cubs wirklich an ihren Prozess, die Arbeit des Trainerstabs der Major League, die neuesten Fortschritte in der Spielerentwicklung und die zugrunde liegenden Daten glauben, dass die Bilanz besser als 47-51 sein sollte, dann sollte sich dieses Vertrauen in ihren Aktionen zum Handelsschluss widerspiegeln.

Dansby Swanson reagiert, nachdem er am Samstag im dritten Inning einen RBI-Single geschlagen hat. (Matt Marton/USA Today)

Swanson ist ein regelmäßiger Besucher im Büro des Managers, jemand, der als Vermittler für die Vereinsmannschaft fungieren und erklären kann, was die Spieler denken. Swanson interessiert sich sowohl für die kleinen Momente im Spiel als auch für das Gesamtbild und bietet David Ross Ideen, wie das Team Cut Plays und Staffeln durchführen sollte. Swanson schickte Matt Shaw an dem Abend, an dem die Cubs den Spieler der University of Maryland mit ihrem Erstrunden-Pick im MLB-Draft 2023 auswählten, eine Glückwunschnachricht.

Swanson hat sich selbst als ehrenamtlicher Co-Trainer bezeichnet, während er kürzlich wegen einer Prellung an der linken Ferse pausieren musste. Ross scherzte, dass Swanson während seiner Zeit auf der Verletztenliste „versucht habe, ein Trainer zu sein und Trainer zu schlagen und immer wieder zu schlagen“: „Er kann es einfach nicht verhindern.“ Swansons Tatendrang und sein Fokus verhalfen Vanderbilt zu seinem ersten College-World-Series-Titel und verhalfen den Braves später zum ewigen Playoff-Anwärter.

„Sein Make-up ist unübertroffen“, sagte Ross. „Das ist es, was wir uns in der Nebensaison vorgenommen haben: Wir haben versucht, jemanden auf die richtige Art und Weise zu bringen und die richtigen Dinge zu denken, und er hat schon sehr lange Zeit zum Sieg beigetragen. Das merkt man, wenn man ständig in seiner Nähe ist. Seine Bereitschaft zu führen und seine Weisheit und Erfahrung an andere weiterzugeben, ist wirklich wertvoll.“

Er versteht die Bereiche, in denen wir uns verbessern müssen. Sie werden es während Spielen sehen, wenn Sie versuchen, anderen zu helfen. Er spricht sehr offen mit jungen Menschen und ist für junge Menschen da. Selbst als sie (zum Palast) geschickt werden, gibt er den jungen Männern seine Handynummer und sagt: „Hey, wenn ich irgendwie helfen kann.“

Bei seinem ersten Ball seit dem 5. Juli spielte Swanson den ersten Pitch, den er sah – Miles Mikolas‘ 95-Meilen-Fastball – für einen Double ins rechte Feld und erzielte dann den ersten Run seines Teams. Swanson erzielte im dritten Inning einen RBI mit zwei Outs in der Mitte. Swanson erzielte im sechsten Inning einen Strikeout, kurz nachdem Cody Bellinger und Seiya Suzuki nach zwei aufeinanderfolgenden Singles einen Vorsprung von 6:5 in einen Vorsprung von 8:6 verwandelt hatten.

Bellinger, der im Juli mit sechs Homeruns 457 erreichte, sagte, er habe einen offenen Dialog mit einem Front Office geführt, das ihn über Handelsgerüchte auf dem Laufenden gehalten habe. Es wird interne Unterstützung für die Idee geben, ihn in der nächsten Saison zurückzuholen, da er anerkennt, dass er vieles hat, was den Cubs im Moment fehlt – linke Kraft, die Fähigkeit, auf Bedarfspositionen (Mittelfeld und erste Base) eine Verteidigung auf Gold-Glove-Niveau zu spielen und etwas Angeberei. Im Gegensatz zum 32-jährigen Stroman könnte der 28-jährige Bellinger nach dieser Saison ein qualifizierendes Angebot erhalten. Es gibt für die Cubs auch eine einfache Möglichkeit, Bellinger zu behalten – indem sie ihm das meiste Geld anbieten.

Wenn die Cubs zum Handelsschluss verkauft werden, wird es bei Wrigley Field (sowie auf der Handelsseite der Organisation) einige schwierige und verwirrende Gespräche geben. Natürlich wollte Swanson den ganzen Monat in der Aufstellung sein, da er wusste, wie wichtig diese Spiele sind und welche Auswirkungen diese Ergebnisse auf die nächsten Schritte des Front Office haben. Gleichzeitig versucht Swanson zu beweisen, dass jeder Pitch zählt und jedes Spiel mit Absicht gespielt werden sollte. Swanson glaubt nicht, dass Gewinnen ein Schalter ist, der ein- und ausgeschaltet werden kann.

„Die guten Teams, in denen ich gespielt habe, haben es sehr ernst genommen“, sagte Swanson. „Es spielt keine Rolle, ob es das erste Inning oder das neunte ist, jedes Spiel, jeder Moment zählt natürlich. Es muss auf die gleiche Weise betrachtet werden. Ob es das erste Spiel oder das dreiundsiebzigste oder dreiundneunzigste Spiel ist, unsere Aufgabe ist es jeden Tag, rauszugehen und auf hohem Niveau Leistung zu erbringen.“

(Oberes Foto von Dansby Swanson: Michael Reeves/Getty Images)