Juni 14, 2024

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Wilde Elefanten könnten Namen haben: NPR

Wilde Elefanten könnten Namen haben: NPR

Forscher haben diesen erwachsenen Elefanten in Kenia „Wüstenrose“ genannt, aber hat er einen eigenen Elefantennamen?

George Whitmire


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George Whitmire

Wilde Elefanten scheinen einander mit unterschiedlichen Grollen anzusprechen, die an individuelle Namen erinnern können.

Dies geht aus einem provokanten neuen Bericht hervor Stady Im Magazin Naturökologie und Evolutiondas von früheren Arbeiten inspiriert wurde, die zeigten, dass Große Tümmler charakteristische Pfeifen haben.

„Manchmal ahmt ein Großer Tümmler den Pfiff einer anderen Person nach, um deren Aufmerksamkeit zu erregen, sodass er sie quasi beim Namen ruft“, sagt er. Mickey Pardoein Biologe an der Cornell University.

Er fragte sich, ob Elefanten, die für ihre Fähigkeit bekannt sind, Geräusche zu imitieren, etwas Ähnliches tun könnten.

„Die Idee von Beginn dieses Projekts war, herauszufinden, ob Elefanten Namen haben“, sagt Pardo.

Er meint die Namen, die sich die Tiere selbst geben, und nicht Namen wie Margarete und Maria, die ihnen von Forschern gegeben werden, die in Naturschutzgebieten arbeiten.

Das Trompeten von Elefanten ist wohlbekannt, aber Pardo sagt, Trompeten sei ein plötzliches Geräusch, das einem Schreien oder Lachen ähnelt. Er glaubte, wenn Elefanten Namen hätten, wären diese irgendwie im anhaltenden, niederfrequenten Gurgeln der Elefanten kodiert.

„Das Rumpeln selbst ist strukturell sehr variabel“, sagt Pardo, der diese Forschung während seiner Arbeit an der Colorado State University durchführte. „Es gibt große Unterschiede in ihrer Stimmstruktur.“

Elefanten machen diese besonderen Geräusche in allen möglichen Zusammenhängen, von der Begrüßung von Familienmitgliedern über das Beruhigen eines Kalbes bis hin zur Kontaktpflege mit Verwandten über große Entfernungen.

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Deshalb analysierten Pardo und einige Kollegen Aufzeichnungen von 469 Knurrrufen wilder afrikanischer Elefanten im Amboseli-Nationalpark und den Nationalparks Samburu und Buffalo Springs in Kenia zwischen 1986 und 2022.

Bei jedem aufgezeichneten Ruf wussten die Forscher, welcher Elefant die Laute von sich gab und welcher Elefant angesprochen wurde, basierend auf dem Kontext.

Wenn Elefanten Namen hätten, würde man nicht erwarten, dass sie in jedem Ruf einen Namen enthalten – genauso wie Menschen nicht jedes Mal, wenn sie miteinander reden, den Namen des anderen verwenden würden.

Das Forschungsteam nutzte jedoch maschinelles Lernen, um herauszufinden, ob die Geräusche identifizierende Informationen enthielten – im Wesentlichen einen „Namen“ –, mit deren Hilfe ihr Computermodell lernen konnte, den Empfänger des Anrufs genau vorherzusagen.

Sie fanden heraus, dass ihr Modell in 27,5 % der Fälle in der Lage war, den richtigen Elefantenempfänger des Anrufs zu identifizieren, viel besser als bei einer Kontrollanalyse, die ihm Zufallsdaten fütterte, sagt Pardo.

Dies legt nahe, sagt er, „die Anrufe müssen etwas enthalten, das es dem Modell ermöglicht, zumindest zeitweise zu wissen, an wen der Anruf gerichtet war.“

Als nächstes führten die Forscher Feldforschungen durch, um herauszufinden, ob 17 Elefanten – alle bis auf ein Weibchen – ihre „Namen“ erkennen und bevorzugt auf Aufnahmen mit diesen Geräuschen reagieren könnten.

„Wir mussten eine Situation finden, in der ein bestimmter Elefant allein war oder zumindest nicht mit der Person, die ihn aufnahm“, sagt er und erklärt, dass das Team die Aufnahme dann über einen Lautsprecher abspielen würde.

Sie verwendeten an verschiedenen Tagen unterschiedliche Aufnahmen. Je nach Tag hört der Elefant entweder einen aufgezeichneten Ruf, der ursprünglich für ihn bestimmt war, oder einen Ruf desselben Elefanten, der nicht für ihn bestimmt war.

Es stellte sich heraus, dass Elefanten im Allgemeinen zu wissen schienen, wann eine Nachricht tatsächlich an sie gerichtet war, was darauf hindeutet, dass sie so etwas wie einen Namen enthielt. Als sie diese Rufe hörten, näherten sie sich dem Lautsprecher schneller. Außerdem äußerten sie die Reaktion schneller und machten mehr Antwortrufe.

„Elefanten reagierten im Durchschnitt stärker auf die Wiedergabe von Anrufen, die ursprünglich an sie gerichtet waren, als auf die Wiedergabe von Anrufen desselben Anrufers, die ursprünglich an eine andere Person gerichtet waren“, sagt Pardo.

Er sagt, die Ergebnisse dieser Testläufe seien „sehr überzeugend“ gewesen. Carl Bergein Biologe an der University of Texas Rio Grande Valley.

„Ich habe keinen Zweifel, dass sie sie mit diesen einzigartigen Etiketten ansprechen“, sagt Berg. „Sind das nun Spitznamen? Sind das Namen? Woher kommen sie?“

Berg war nicht Teil dieses Forschungsteams, aber er war es Lektion Wie wilde Papageienküken ihre einzigartigen Signaturrufe, auch Namen genannt, erhalten, indem sie den Signaturruf ihrer Betreuer leicht modifizieren.

Er weist darauf hin, dass in dieser Elefantenstudie das Grollen, das identifizierende Informationen enthielt, offenbar hauptsächlich von Müttern kam, die ihre Kälber ansprachen.

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„Davon gab es viel zwischen Müttern und ihren Kälbern“, sagt Berg. „Es sieht sicher so aus, als ob sie es von meiner Mutter bekommen könnten.“

Welchen genauen akustischen Merkmalen die tieffrequenten Elefantenlaute mit dem Namen zuzuordnen sind, konnte bisher jedoch noch niemand herausfinden.

„Ich würde wirklich gerne in der Lage sein, die Namen bestimmter einzelner Elefanten zu isolieren“, sagt Pardo, „denn wenn wir das könnten, könnten wir viele andere Fragen beantworten, die wir in dieser Studie nicht vollständig klären konnten.“ .“

Es ist beispielsweise nicht klar, ob alle Elefanten denselben „Namen“ verwenden, wenn sie denselben Adressaten ansprechen. Forscher wissen auch nicht, ob Elefanten in der dritten Person miteinander sprechen. „Benutzen sie den Namen von jemandem, wenn sie nicht da sind?“ Bardo wundert sich.

Berg weist darauf hin, dass Tiere, die namensähnliche Laute verwenden – Menschen, Delfine, Papageien und jetzt Elefanten – allesamt intelligente, langlebige soziale Tiere sind, die in stabilen Gruppen leben.

Das bedeutet jedoch nicht, dass alle diese Kreaturen Namen auf genau die gleiche Weise verwenden.

„Man könnte annehmen, dass Elefantennamen genauso funktionieren wie Menschennamen, aber das stimmt nicht unbedingt“, sagt Pardo.

Er weist darauf hin, dass zwischen Menschen und Elefanten zig Millionen Jahre Evolution liegen. „Das ist zu lang.“