Juni 17, 2024

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Tyler O’Neal kommt wieder in Schwung, als die Cardinals gegen die Cubs verlieren

Tyler O’Neal kommt wieder in Schwung, als die Cardinals gegen die Cubs verlieren

CHICAGO – Die Cardinals verloren eines ihrer frustrierendsten Spiele der Saison gegen die Cubs, als Outfielder Tyler O’Neal aufgrund einer Reihe bizarrer Ereignisse am Freitag nicht in der Lage war, über die dritte Base hinauszukommen. Es gab jedoch einen Moment, in dem O’Neal sich einen Moment Zeit nahm, um sich umzusehen, den sonnendurchfluteten Tag auf dem Wrigley Field zu bestaunen, sich im Lärm der lauten Menschenmenge zu verlieren und wertvolle Perspektiven zu gewinnen.

Warum hatte der muskulöse O’Neal noch vor zweieinhalb Monaten so starke Rückenschmerzen, dass er seine fünf Monate alte Tochter Audrey nicht in seinen zerfetzten Armen halten konnte? Ungefähr zur gleichen Zeit wurde O’Neill oft mitten in der Nacht von so starken Rückenschmerzen geweckt, dass sie ihm immer wieder ein taubes Gefühl im Bein verursachten.

Schneller Vorlauf zum Freitag, und O’Neal war in seinen ersten beiden Spielen seit dem 4. Mai zum fünften Mal auf der Base. Die Cardinals verloren herzzerreißend mit 3:4 gegen die Cubs, aber dieser Schmerz war nichts im Vergleich zu dem, was O’Neal zwei Monate zuvor erlitten hatte.

„Der Alltag war sehr hart, aber ich bin ein echter Hingucker und wollte es durchstehen“, sagte O’Neal und bezog sich dabei auf die Rückenschmerzen, die ihn schließlich am 5. Mai auf die Liste der 60-Tage-Verletzten brachten.

„Ich habe im Mai versucht, es zu operieren und habe im Juni eine zweite Meinung eingeholt, und ich bin mit dem Verlauf des Prozesses zufrieden und wie ich mich jetzt fühle. Das ist das Wichtigste.“

Nachdem O’Neal beim 7:2-Sieg der Cardinals am Donnerstag eine Nacht lang Base auf einem Triple getroffen hatte, erzielte er am Freitag einen Single und erzielte damit den ersten Homerun des Teams. Im achten Durchgang, als die Cardinals einen Rückstand hatten, ging O’Neal in Führung, rückte durch Jordan Walkers Walk auf den zweiten Platz vor und nutzte dann seine Geschwindigkeit, um den dritten Platz zu überholen. Frustrierenderweise blieb er jedoch dort, als Alec Burleson das Double Play startete, nachdem er zwei Treffer erzielt hatte, die laut Statcast-Metriken nicht möglich waren.

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„Ich habe alles in meiner Macht Stehende getan, um nicht das zu tun, was ich tue [the umpire] sagte Burleson, der wegen Streitereien mit Bällen und Schlägen des Feldes verwiesen wurde. „Vor ein paar Monaten war ich vielleicht übermäßig ängstlich und schwankte auf diesen Plätzen herum, aber ich habe alles getan, was ich konnte, um in der Zone zu bleiben.“

Die Niederlage beendete die beste Siegesserie der Cardinals in sechs Spielen und stoppte eine Serie, in der sie acht ihrer letzten neun Spiele gewonnen hatten. Alle vier Cubs-Runs kamen im vierten gegen Jack Flaherty mit zusätzlichen Basehits zustande – Homer von Rookie Miles Mastroponi und Cody Bellinger und ein RBI-Double von Mike Taushman. Flaherty schaffte nicht nur vier Homeruns in Folge, sondern erlaubte in seinen vorherigen 65 1/3 Innings auch nur einen Homerun, bevor er am Freitag den dritten erzielte.

„Ich meine, ich bin dem Davon einen Schritt näher gekommen“, sagte Flaherty, der sechs Scheiben traf. „[Bellinger] Schwung drauf. Hut ab für Dich [Bellinger]. „

Die Cardinals greifen O’Neal an, nachdem er so hart daran gearbeitet hat, eine Verletzung zu überwinden, die die zweite Saison in Folge zu ruinieren drohte. Der 28-jährige O’Neal erzielte im Jahr 2021 34 Homeruns und fuhr 80 Runs, doch seine 22 Saisons waren vor allem von einer Schulterverletzung und Oberschenkelverletzungen geplagt. Nachdem er die ganze Saison über daran gearbeitet hatte, seinen Körperzustand zu verbessern, war O’Neal der Starter am Eröffnungstag im Mittelfeld.

Nachdem er auf das linke Feld zurückgekehrt war – wo er 2020 und 2021 die Gold Gloves gewann – und mehr Probleme an der Platte hatte, bekam O’Neal Rückenschmerzen. Er unterbrach und begann dreimal mit einem Reha-Plan, bevor er schließlich nach Südkalifornien reiste, um den Rückenspezialisten Dr. Robert Watkins aufzusuchen, der ihm eine Epiduralanästhesie, Kortisonspritzen und eine Ruhepause verordnete. Schließlich erhielt O’Neal die von ihm gewünschte Erleichterung und durfte zu den Cardinals zurückkehren.

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Zufälligerweise jährte sich am Freitag der sechste Jahrestag des Transfers von O’Neal von den Mariners zu den Cardinals, ein Franchise, an dem er trotz hartnäckiger Gerüchte, dass er möglicherweise vor dem 1. August vor der Transferfrist am 1. August abgegeben werden könnte, auf lange Sicht festhalten möchte.

„Die Cardinals haben hier etwas Großartiges und ich kenne diese Jungs – nicht nur meine Teamkollegen, sondern auch das Personal“, sagte O’Neal, der seinen Wunsch bekräftigte, Cardinal zu bleiben. Apropos große Liga: [the Cardinals] Sie ist alles, was ich kenne. Ich liebe es hier und wir werden sehen, was passiert.