November 29, 2022

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Mumifizierte Dinosaurierhaut knarzt von uralten Krokodilen

Mumifizierte Dinosaurierhaut knarzt von uralten Krokodilen

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Die Haut eines 67 Millionen Jahre alten Dinosauriers enthüllte Bisse und Wunden eines uralten Krokodils, und wie sein Fleisch auseinander gerissen wurde, könnte erklären, warum es mumifiziert wurde.

Haut wird viel leichter abgebaut als Knochen, daher ist es sehr selten, versteinerte Dinosaurierhaut zu finden.

Neue Forschungen über den 7 Meter (23 Fuß) großen Edmontosaurus, einen pflanzenfressenden Hadrosaurier, der 1999 in der Nähe der Stadt Marmarth, North Dakota, gefunden wurde, werfen Licht auf die Faktoren, die es der Haut ermöglicht haben, über die Äonen hinweg zu überleben.

„Die Bissspuren waren wirklich unerwartet. Es wurde angenommen, dass die Weichteile nicht erhalten bleiben würden, wenn sie vor der Beerdigung beschädigt würden, also hat uns der Schaden, den die Fleischfresser angerichtet haben, wirklich dazu gebracht, darüber nachzudenken, wie diese Fossilien überhaupt entstanden sind.“ University of Tennessee Department of Earth and Planetary Sciences, ist Co-Autor der neuen Studie.

Paläontologen dachten früher, dass ein Dinosaurier oder irgendein prähistorisches Lebewesen sehr schnell begraben werden müsste, um weiches Gewebe zu erhalten – aber das war bei diesem armen Hadrosaurus nicht der Fall.

Die Forscher glauben, dass die Bissspuren am Arm des Hadrosauriers von einem alten Krokodil-Verwandten stammten, aber sie sind sich nicht sicher, welche Art von Tier sich am Schwanz kratzte oder quietschte – obwohl es wahrscheinlich größer war. Es ist nicht klar, ob ihn die Verletzungen an Arm und Schwanz getötet haben oder ob sie nach seinem Tod von Aasfressern verursacht wurden.

Drumheller-Horton erklärte jedoch, dass es das Unglück der Dinosaurier war, das es seiner Haut ermöglichte, sich zu erhalten.

„Um zu versuchen, es in so wenig Ekel wie möglich zu versetzen – durch das Durchstechen der Haut konnten die Gase und Flüssigkeiten, die mit der anschließenden Zersetzung verbunden waren, entweichen. Diese hohle Haut wurde zum Trocknen zurückgelassen. Natürlich mumifizierte Haut wie diese konnte sogar Wochen bis Monate dauern etwas feuchte Umgebungen, und je länger es dauert, desto wahrscheinlicher wird es begraben und versteinert.

Es wird nicht angenommen, dass die bläuliche Farbe der versteinerten Haut widerspiegelt, wie sie zu Lebzeiten des Dinosauriers ausgesehen hätte. Der hohe Eisengehalt in den Gesteinen während des Fossilisierungsprozesses könnte sie jedoch beeinträchtigt haben.

Während es oft als grünlich-grau dargestellt wird, ist die Farbe der meisten Dinosaurier weitgehend unbekannt. Studien zu Fossilien Dinosaurierfedern zeigten, dass einige überraschend farbenfroh waren.

Die Haut des Hadrosauriers lieferte jedoch viele Informationen über die Größe und Muster der Schuppen am Körper des Dinosauriers sowie darüber, wie viel Muskelmasse er hatte – basierend darauf, wie ausgedehnt die Haut in diesem Bereich war.

„Haut zerfällt viel leichter als Knochen, daher sind andere und seltenere Prozesse erforderlich, um die Haut lange genug zu erhalten, um begraben und versteinert zu werden“, sagte Clint Boyd, Co-Autor der Forschung, Chefpaläontologe beim North Dakota Geological Survey.

Er sagte, dass es möglicherweise weniger als 20 echte Dinosaurier-„Mumien“ mit vollständigen oder fast vollständigen Sätzen von Weichgeweberesten gegeben habe.

„Um es in einen Zusammenhang zu bringen, ich habe in meiner Karriere Tausende von Fossilien gefunden, aber nur einen dieser konservierten Hautabdrücke (ein Fingerabdruck der Haut, nicht die konservierte Haut selbst) und selbst habe ich noch nie einen gefunden, der die Haut hat “, sagte Boyd per E-Mail.

Die Suche wurde veröffentlicht in PLOS One Magazin am Mittwoch.

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