Februar 25, 2024

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Ein Facebook-Elternteil führt Gespräche mit Magic Leap über einen Augmented-Reality-Deal

Ein Facebook-Elternteil führt Gespräche mit Magic Leap über einen Augmented-Reality-Deal

Die Facebook-Muttergesellschaft verhandelt derzeit über eine mehrjährige Vereinbarung mit dem Augmented-Reality-Unternehmen Magic Leap, während der Social-Media-Riese weiterhin Milliarden von Dollar in sein Ziel investiert, eine Online-Welt voller Avatare namens Metaverse zu schaffen.

Laut Personen, die mit den ersten Diskussionen vertraut sind, untersucht Meta Möglichkeiten, wie Magic Leap sowohl Lizenzen für geistiges Eigentum als auch Auftragsfertigung in Nordamerika bereitstellen kann, um die Entwicklung seiner Flaggschiff-AR-Produkte zu unterstützen.

Magic Leap produziert kundenspezifische Komponenten, darunter High-Tech-Linsen und zugehörige Software, die zu den Schlüsseltechnologien gehören, die für den Aufbau des Metaversums erforderlich wären. Mit den Gesprächen vertraute Personen sagten jedoch, dass die Partnerschaft voraussichtlich nicht zu einem spezifischen gemeinsamen Meta-Magic Leap-Headset führen wird.

Zwei ehemalige Mitarbeiter sagten, der „größte Vorteil“ von Magic Leap sei die Entwicklung seiner „Wellenleiter“ gewesen – einer Technologie, die es dünnem Glas vor den Augen eines Benutzers ermöglicht, realistische Bilder in verschiedenen Tiefen hervorzurufen.

Meta lehnte einen Kommentar ab. Magic Leap bestätigte die Gespräche nicht, sagte aber, die Partnerschaften seien „ein wichtiger Geschäftszweig und eine wachsende Chance für Magic Leap“ geworden.

Facebooks übergeordnetes Interesse an erweiterter und virtueller Realität kommt zu einer Zeit, in der Apple sich auf die Vorstellung seines eigenen „Mixed Reality“-Geräts im nächsten Monat vorbereitet, wobei beide Big-Tech-Konzerne darauf wetten, dass das Headset eine neue, lukrative Computerplattform für konkurrierende Mobilgeräte bieten wird.

Meta, das eine Marktkapitalisierung von 612 Milliarden US-Dollar hat, ist mit der wachsenden Frustration der Anleger über die jährliche Investition von CEO Mark Zuckerberg in Höhe von 10 Milliarden US-Dollar in das Metaverse-Projekt konfrontiert, die wahrscheinlich Jahre dauern wird, bis sie Gewinne erwirtschaftet.

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Der Rückwärtsgang setzte sich fort, obwohl das Unternehmen unter schwierigen makroökonomischen Bedingungen und einem Rückgang in der Werbung litt, was Zuckerberg dazu veranlasste, im Rahmen dessen, was er sein „Effizienzjahr“ nannte, Umstrukturierungen und Entlassungen für etwa 20.000 Mitarbeiter anzuordnen.

Metas Interesse an einer Zusammenarbeit mit Magic Leap kommt auch daher, dass das Silicon Valley zunehmend unter Druck steht, seine Abhängigkeit von China bei der Hardware-Herstellung zu reduzieren – ein Thema, das für das Social-Media-Unternehmen immer relevanter wird, da es seine Aufmerksamkeit auf VR- und AR-Headsets richtet seine metaverse Vision.

Magic Leap wurde 2010 gegründet und hat seinen Hauptsitz in Florida. Es gehört zu den zu finanzierenden Augmented-Reality-Startups, die zunächst für Aufsehen sorgten und in mehreren Runden, angeführt von Unternehmen wie Google, Alibaba und Qualcomm, mehr als 3,5 Milliarden US-Dollar einsammelten.

Nachdem das 2018 veröffentlichte Magic Leap 1-Headset nur in Tausenden verkauft wurde, verlagerte das 1.200-köpfige Unternehmen den Fokus von Verbrauchern auf ausschließlich Unternehmensanwendungen.

Im Jahr 2020 untersuchte Magic Leap einen Verkauf, der auch einige Interaktionen mit Facebook beinhaltete, die jedoch zu nichts führten. Ein weiterer langjähriger Investor, der Public Investment Fund of Saudi Arabia, erwarb 2021 eine Mehrheitsbeteiligung von mehr als 50 Prozent am Unternehmen.

CEO Peggy Johnson, die die Veröffentlichung von Magic Leap 2 im vergangenen September beaufsichtigte, bemerkte in einem aktuellen Blogbeitrag des Unternehmens über die neue Einnahmequelle und sagte, sie habe „in der gesamten Branche ein unglaublich großes Interesse an unserer IP-Lizenzierung und der Nutzung unserer patentierten Herstellung erhalten“. Prozess „Eine Erfindung zur Herstellung von Optiken für andere, die ihre eigene Mixed-Reality-Technologie veröffentlichen möchten.“

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In Zusammenarbeit mit dem Vertragshersteller Jabil in Mexiko verfügt Magic Leap außerdem über die Kapazität, Zehntausende Kopfhörer pro Jahr zu montieren.

Das Unternehmen sagte gegenüber der Financial Times: „Aufgrund der Komplexität der Entwicklung echter Augmented-Reality-Technologien und der Komplexität bei der Herstellung dieser Optiken sowie der Probleme, die viele Unternehmen mit externen Lieferkettenabhängigkeiten haben, sind wir mehrere nicht-exklusive IP-Rechte eingegangen.“ Lizenzen und Produktionspartnerschaften mit Unternehmen, die in den Augmented-Reality-Markt einsteigen oder ihre derzeitige Position ausbauen möchten.“

Meta verkauft dank seiner VR-Quest-Modelle fast 80 Prozent aller VR/AR-Headsets. Aber der Markt selbst ist klein – laut IDC wurden letztes Jahr weniger als 9 Millionen Einheiten verkauft – was angesichts des erwarteten Markteintritts von Apple während seiner Entwicklerkonferenz im nächsten Monat ein dürftiger Fortschritt ist.