April 25, 2024

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Disney nimmt es mit aktivistischen Aktionären auf und erringt großen Gewinn für Bob Iger

Disney nimmt es mit aktivistischen Aktionären auf und erringt großen Gewinn für Bob Iger


New York
CNN

Disney gewann einen erbitterten Stellvertreterkampf gegen eine Gruppe aktivistischer Investoren, die sich Sitze im Vorstand des Unternehmens sichern wollten. Die Aktionärsabstimmung war ein entscheidender Sieg für CEO Bob Iger.

Der Disney-Vorstand setzte sich mit einem, wie das Unternehmen es nannte, „großen Vorsprung“ gegenüber den von Trian Fund Management und Blackwells Capital auf seiner jährlichen Aktionärsversammlung vorgeschlagenen Kandidaten durch.

Laut einer Person, die mit der Stimmenauszählung vertraut ist, hat Iger Trians Nelson Peltz nicht nur geschlagen, er hat ihn sogar besiegt.

Der Quelle zufolge erhielt Peltz‘ Bewerbung um einen Sitz im Vorstand weniger als ein Drittel der Stimmen oder etwa 31 %. Jay Rasulo, der frühere Finanzvorstand von Disney, der sich dem Angebot von Peltz anschloss, verlor ebenfalls mit großem Abstand, sagte die Quelle.

Auch Einzelaktionäre, die rund 35 % der Disney-Aktien besitzen, stimmten mit überwältigender Mehrheit – 75 % – für Disneys Nominierte. Allerdings erhalten Vorstandsmitglieder in der Regel viel mehr als drei Viertel der Stimmen, was darauf hindeutet, dass Peltz bei den Stammaktionären großes Interesse geweckt hat.

Gleichzeitig hatte Peltz viel Geld für den Kampf ausgegeben, und die Tatsache, dass er nicht besonders nahe daran war, einen Sitz im Vorstand zu gewinnen, war überraschend.

„Das ist Peltz‘ größter Verlust in einem Stellvertreterkampf“, sagte die mit der Abstimmung vertraute Person.

Nach ihrer Niederlage gab Trian eine Erklärung ab, in der sie sagte, sie sei vom Ergebnis enttäuscht, schätze aber „die Unterstützung und den Dialog, den wir mit den Disney-Stakeholdern hatten“.

„Wir sind stolz auf die Wirkung, die wir durch die Neuausrichtung dieses Unternehmens auf Wertschöpfung und gute Unternehmensführung erzielt haben“, heißt es in der Erklärung. „Wir werden die Leistung des Unternehmens überwachen und uns auf seinen anhaltenden Erfolg konzentrieren.“

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„Da wir nun hinter der ablenkenden Händlerkonkurrenz stehen, sind wir bestrebt, unsere Aufmerksamkeit zu 100 % auf unsere wichtigsten Prioritäten zu richten: Wachstum und Wertschöpfung für unsere Aktionäre und kreative Exzellenz für unsere Kunden“, sagte Iger.

Der Investorenstreit, der sich am Mittwoch zuspitzte, wurde weithin als Referendum über Iger angesehen, dessen zweite Amtszeit als CEO mehr als ein Jahr angetreten ist.

Obwohl die Disney-Aktien in den letzten sechs Monaten um fast 50 % gestiegen sind, hofften einige Anleger – darunter Trian und Blackwells – auf höhere Renditen und einen aggressiveren Wandel im House of Mouse. Trian wollte insbesondere die Bezahlung an die Leistung wichtiger Führungskräfte anpassen, Disneys Dominanz an den Kinokassen wiederherstellen und die Gewinnspanne des Unternehmens steigern.

Die größte Herausforderung kam von Trian, das seinen Gründer, den 81-jährigen Unternehmensräuber Peltz, zusammen mit Rasulo, dem ehemaligen Finanzchef von Disney, in den Vorstand nominierte.

Peltz hatte politische Differenzen mit Iger geäußert, was seinen Wahlkampf belebte. In einem aktuellen Interview mit Financial TimesPeltz verunglimpfte die Filme „The Marvels“ und „Black Panther“ als Vorreiter dessen, was Republikaner oft als „aufgeweckte“ Agenda bezeichnen.

„Warum sollte ich einen rein weiblichen Marvel-Film haben? Nicht, dass ich etwas gegen Frauen hätte, aber warum sollte ich das tun? Warum kann ich nicht beide Marvels haben? Warum brauche ich einen komplett schwarzen Cast? Warum sollte ich einen haben? Eine komplett schwarze Besetzung? Warum sollte ich einen Marvel haben, der nur aus Frauen besteht? Warum sollte ich eine komplett schwarze Besetzung haben? Warum sollte ich das tun? Warum kann ich keine komplett schwarze Besetzung haben? Warum sollte ich eine komplett schwarze Besetzung haben? -schwarze Besetzung? Warum sollte ich eine komplett schwarze Besetzung haben? Warum sollte ich das tun? Warum sollte ich einen komplett schwarzen Marvel haben? Warum sollte ich eine komplett schwarze Besetzung haben? Warum sollte ich einen rein weiblichen Marvel haben? Warum sollte ich eine komplett schwarze Besetzung haben? Warum sollte ich das tun? Warum kann ich nicht beide Marvels haben? Warum brauche ich eine komplett schwarze Besetzung?“ .

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Disney bleibt eines der erfolgreichsten Medienunternehmen der Welt, musste jedoch in den letzten Jahren auch Teile seines Imperiums ins Wanken bringen.

Viele seiner Probleme hängen mit der Aufgabe zusammen, in den 2020er-Jahren ein weitläufiges Medienkonglomerat zu leiten: Das einst lukrative Angebot des linearen Fernsehens bricht schnell zusammen, während seine theoretische Alternative, die Streaming-Dienste, Geld verbrennt. Die hohen Zinsen haben ihren Tribut gefordert und das Kinopublikum langweilt sich mit den neuesten Produktionen und Fortsetzungen von Marvel.

„In mancher Hinsicht sind die Herausforderungen größer als ich erwartet hatte“, sagte Iger letztes Jahr in einem Interview mit CNBC.

Peltz und andere Mitwirkende nutzten diese Fehltritte, um Unterstützung für Veränderungen zu gewinnen. Trian Partners sagte in einem Zulassungsantrag, dass es voraussichtlich etwa 25 Millionen US-Dollar für seine Kampagne um Vorstandssitze ausgeben werde.

Wäre es Trian gelungen, Sitze im Vorstand zu ergattern, wäre das ein schwerer Schlag für Igers Ruf als einer der mächtigsten Spieler Hollywoods gewesen. Es hätte Aktivisten ermöglicht, Igers Vision für die Transformation des Unternehmens zu gestalten oder zu stören.

Es war jedoch nicht klar, ob sich Peltz‘ Plan – im Wesentlichen die Gewinnmaximierung und die Bindung der Führungskräftegehälter an die Leistung – wesentlich von dem unterscheiden würde, was Iger bereits tat.

Vor einem Jahr gab Iger bekannt, dass er 7.000 Mitarbeiter entlassen und einen Umstrukturierungsplan umsetzen werde, der darauf abzielt, Disneys zentrale Kreativabteilungen wiederzubeleben.

Es gibt erste Anzeichen dafür, dass sein Turnaround-Plan funktioniert. Im Februar überraschte Disney die Anleger mit den Ergebnissen des ersten Quartals und kündigte an, den Gewinn pro Aktie in diesem Jahr um 20 % zu steigern.

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Nachdem er Peltz und Trian zumindest vorerst geschlagen hat, hat Iger wahrscheinlich etwas Spielraum, um sich auf die Wachstumsphase seines Plans zu konzentrieren, zumindest bis sein Vertrag im Jahr 2026 ausläuft, wenn Iger versprochen hat, zurückzutreten. Aber ein ehemaliger Disney-Manager sagte, der Kampf sei noch lange nicht vorbei.

„Die Tatsache, dass es so viel Aufmerksamkeit erregt hat, deutet darauf hin, dass es große Unzufriedenheit gibt“, sagte der ehemalige Geschäftsführer, der anonym bleiben wollte, um offen zu sprechen. Oliver Darcy von CNN sagte: Vor der Abstimmung.

– Samantha Deloia und Oliver Darcy von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.