Mai 28, 2024

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Die WNBA-Erweiterung soll auf 16 Teams ausgedehnt werden, sagt der Kommissar. Optionen für Portland, Toronto und Philly

Die WNBA-Erweiterung soll auf 16 Teams ausgedehnt werden, sagt der Kommissar.  Optionen für Portland, Toronto und Philly

NEW YORK – Die WNBA möchte in den nächsten Jahren weiter wachsen. Kommissarin Cathy Engelbert sagte vor dem Draft, dass die Liga bis 2028 16 Teams erreichen will und bestätigte dies. Der Athlet Bericht vom frühen Montag.

Die Liga gab Anfang des Jahres bekannt, dass die Bay Area ein Erweiterungsteam für ihr 13. Franchise erhalten wird, das voraussichtlich in der Saison 2025 den Spielbetrieb aufnehmen wird. Engelbert sagte, die WNBA freue sich auf die Saison 2026 für ihr 14. Team. Es wurde Philadelphia genannt. Toronto; Portland, Oregon. Denver; Nashville, Tennessee. und Südflorida sind Orte, die die Liga als Optionen erkundet. Charlotte, North Carolina, denkt ebenfalls über die nächste Mannschaft nach, sagten Quellen, die mit den Plänen der Liga vertraut sind Der Athlet.

„Wir sprechen mit vielen verschiedenen Städten“, sagte Engelbert. „Ich glaube, ich habe schon einmal Namen genannt. Es ist kompliziert, weil man eine Arena und eine Trainingsanlage sowie Unterkünfte für die Spieler und all das Zeug braucht, und man braucht Eigentümergruppen, die sich langfristig engagieren. Das Schöne ist, dass wir“ Ich bekomme viele Anrufe.

Die WNBA stand kurz davor, ein Team nach Portland zu holen. Die Stadt erregte in diesem Herbst großes Interesse, doch diese Pläne scheiterten bei Gesprächen mit der potenziellen Eigentümergruppe.

Engelbert hat keinen Zeitplan dafür festgelegt, wann die Liga über ihre nächste Stadt und Eigentümergruppe entscheiden wird. „Verhandlungen können sehr lange dauern oder sehr schnell vonstatten gehen, wenn man die richtige Eigentümergruppe mit der richtigen Position vor Ort findet“, sagte sie.

Engelbert fügte hinzu, dass 2026 „definitiv unser Ziel ist“, erklärte aber, dass es innerhalb von ein oder zwei Jahren dauern könnte, bis wir ein Team hinzufügen. Sie sagte, sie sei zuversichtlich, das Jahr 2028 als Endpunkt für 16 Teams zu benennen.

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Die nächsten Jahre werden für die Liga äußerst wichtig sein. Seine aktuellen Fernsehverträge mit ESPN, CBS, Amazon und ION laufen nach der Saison 2025 aus und die WNBA weckt bereits Interesse an ihrem nächsten Medienrechtsvertrag. Warner Bros. hat zum Ausdruck gebracht… Laut einer mit den Gesprächen vertrauten Person ist Discovery, dem Eigentümer von TNT Sports, daran interessiert, die WNBA-Rechte zu erwerben.

Der Zeitpunkt des kommenden Teams hat an Bedeutung gewonnen, da die Expansion und der bevorstehende Medienvertrag eng miteinander verknüpft sind. Durch die Aufnahme weiterer Teams wird die WNBA in der Lage sein, mehr Fernsehmärkte zu erreichen und mehr Spiele zu spielen, wodurch ihre Medienpartner mehr Inventar erhalten.

Dies hat den neuen Rechtevertrag für Engelbert in den Vordergrund gerückt und wird die Richtung und Gesundheit der Liga in den kommenden Jahren beeinflussen. Aber die Liga könnte in einer guten Position sein, Gespräche aufzunehmen, wenn Kaitlyn Clark in dieser Saison zusammen mit College-Stars wie Angel Reese, Cameron Brink und Kamilla Cardoso der WNBA beitritt, in einer Draft-Klasse, die der Liga hoffentlich dabei helfen kann, ihren Aufstieg fortzusetzen und Erfolg zu haben bei manchen Spielern. Der Anteil der Fernsehzuschauer nimmt dabei zu.

„Dies ist ein wichtiges Jahr für uns im Hinblick auf Zuschauerzahlen, Besucherzahlen und alle qualitativen und quantitativen Faktoren, die in die Bewertung von Medienrechten einfließen“, sagte sie. „Denn wie ich zu meinem Team sage, vergeht kein Tag, an dem wir das nicht tun – wenn wir nicht an den Dingen arbeiten, die in unsere nächste Bewertung der Medienrechte einfließen, dann konzentrieren wir uns nicht darauf.“ Die richtigen Dinge. Das ist ein wirklich wichtiger Schwerpunkt für uns.

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Sie sagte auch, dass die Liga wahrscheinlich im Dezember, nach der Saison, aber vor dem nächsten WNBA-Draft, einen Erweiterungsentwurf für Teams aus der Bay Area abhalten werde.

(Foto von Cathy Engelbert: John Nacione/Sportico über Getty Images)