August 10, 2022

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Die NASA bestätigt, dass es mehr als 5.000 Welten außerhalb unseres Sonnensystems gibt

Die NASA bestätigt, dass es mehr als 5.000 Welten außerhalb unseres Sonnensystems gibt

Die jüngste Aufnahme von 65 Exoplaneten in das Exoplanetenarchiv der NASA trug am Montag zum wissenschaftlichen Durchbruch bei. Dieses Archiv beherbergt Entdeckungen von Exoplaneten aus begutachteten wissenschaftlichen Arbeiten, die mit mehreren Methoden zur Entdeckung von Planeten bestätigt wurden.

Es ist nicht nur eine Zahl“, sagte Jesse Christiansen, leitender Archivwissenschaftler und Forschungswissenschaftler am NASA Institute for Exoplanet Science am California Institute of Technology in Pasadena, in einer Erklärung. „Jeder von ihnen ist eine neue Welt, ein ganz neuer Planet. Ich freue mich auf jeden einzelnen, weil wir nichts über sie wissen.“

Wir leben derzeit in einem goldenen Zeitalter der Entdeckung von Exoplaneten. Obwohl die Existenz von Planeten außerhalb unseres Sonnensystems bereits früher vermutet und sicherlich in Science-Fiction dargestellt wurde, wurden diese Welten erst in den 1990er Jahren entdeckt.

Die Vielfalt der Exoplaneten repräsentiert Gruppen von Planeten, die anders sind als alles, was in unserem Sonnensystem zu finden ist. Dazu gehören felsige Welten, die größer als die Erde sind und als Supererden bezeichnet werden, winzige Neptune, die größer als die Erde, aber kleiner als Neptun sind, und sengend heiße Jupiter, die den größten Planeten in unserem Sonnensystem in den Schatten stellen und eng um ihre Wirtssterne kreisen.

Wissenschaftler haben auch Planeten gefunden, die mehr als einen Stern umkreisen, und sogar einige um die Überreste von toten Sternen, die als Weiße Zwerge bezeichnet werden.

Bis heute sind 30 % der bestätigten Exoplaneten Gasriesen, 31 % Supererden und 35 % Neptun-ähnlich. Nur 4 % der Planeten sind terrestrisch oder felsig wie die Erde oder der Mars.

Frühere Entdeckungen von Exoplaneten wurden dank planetensuchender Teleskope und Satelliten wie gemacht Spitzer-WeltraumteleskopDie Kepler Weltraumteleskop und das Transit eines Satelliten zur Vermessung der äußeren Planeten.

Als Christiansen Anfang der 2000er Jahre Doktorand war, gab es nur etwa 100 bekannte Exoplaneten.

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„Das ist zum Teil der Grund, warum ich in dieses Feld einsteigen wollte – weil es so neu und aufregend war, dass Menschen Planeten um andere Sterne herum fanden“, sagte Christiansen in einer von Caltech geteilten Frage-und-Antwort-Sitzung. „Jetzt sind Exoplaneten fast normal.“ Mein Kollege David Ciardi (Chefwissenschaftler der NASA Exoplanet Archives) wies vor einigen Tagen darauf hin, dass die Hälfte der lebenden Menschen noch nie in einer Welt gelebt haben, in der wir nichts über Exoplaneten wussten.

Christiansen sagte, Kepler habe Wissenschaftlern geholfen, etwa zwei Drittel der 5.000 bestätigten Planeten zu entdecken.

In der neuen Gruppe von 65 Planeten sind viele erd- und neptunähnliche Planeten, zusammen mit einigen heißen Planeten in Jupitergröße. Es gibt auch zwei erdgroße Planeten, sagte Christiansen, aber sie sind etwa 620 Grad Fahrenheit (327 Grad Celsius) heiß, also sind sie eher „heiße Felsen“ als bewohnbare Planeten.

Sie bemerkte auch, dass eines ein System mit fünf Planeten ist, die einen kleinen, kühlen roten Zwergstern umkreisen – nicht unähnlich dem TRAPPIST-1-System, wo ein ähnlicher Stern sieben felsige Planeten beherbergt.

Weltraumobservatorien schließen sich der Jagd an

Neue Teleskope werden die Wahrscheinlichkeit, Exoplaneten zu entdecken, nur erhöhen. Das im Dezember gestartete James-Webb-Weltraumteleskop wird dazu in der Lage sein Ein Blick durch die Atmosphären von Exoplaneten.
Das Webb-Teleskop wird einen beispiellosen Blick auf diese faszinierenden Exoplaneten werfen

Das Webb-Teleskop bereitet sich darauf vor, das TRAPPIST-System im Detail zu untersuchen.

Das römische Weltraumteleskop Nancy Grace wird 2027 ins All starten und mithilfe verschiedener Technologien bei der Suche nach Exoplaneten helfen. Die ARIEL-Mission der Europäischen Weltraumorganisation, die 2029 starten wird, wird die Atmosphären von Exoplaneten untersuchen.

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Obwohl Wissenschaftler die Existenz von mehr als 5.000 Exoplaneten bestätigt haben, gibt es wahrscheinlich Hunderte von Milliarden von ihnen in der gesamten Milchstraße.

„Von den 5.000 bekannten Exoplaneten sind 4.900 innerhalb weniger tausend Lichtjahre von uns entfernt“, sagte Christiansen. Und denken Sie daran, dass wir 30.000 Lichtjahre vom galaktischen Zentrum entfernt sind; Wenn Sie von der winzigen Blase um uns herum extrapolieren, bedeutet das, dass es in unserer Galaxie viel mehr Planeten gibt, die wir noch nicht gefunden haben, bis zu 100 bis 200 Milliarden. Es ist wunderbar.“