Juli 22, 2024

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Zum ersten Mal hebt eine europäische Rakete ab

Zum ersten Mal hebt eine europäische Rakete ab

von Jonathan Amos, @BBCAmos, Wissenschaftsreporter
Eine Ariane-6-Rakete hebt am 9. Juli 2024 von der Startrampe des Guayana Space Center in Kourou, Französisch-Guayana, ab.Französische Presseagentur

Die große neue europäische Rakete Ariane 6 hat erfolgreich ihren Jungfernflug gestartet.

Das Fahrzeug wurde von der Startrampe aus gestartet Ein Flugzeug startete gegen 16:00 Uhr Ortszeit (19:00 GMT) in Französisch-Guayana zu einer Demonstrationsmission, um eine Gruppe von Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen.

Die Besatzung am Boden in Kourou applaudierte, als die Rakete in den Himmel stieg.

Ariane 6 wurde für 4 Milliarden Euro (3,4 Milliarden Pfund) entwickelt und ist eine leistungsstarke Rakete, die europäischen Regierungen und Unternehmen unabhängig vom Rest der Welt Zugang zum Weltraum ermöglicht.

Es hat bereits zahlreiche Startverträge unterzeichnet, es bestehen jedoch Bedenken, dass sein Design seine Zukunftsaussichten einschränken könnte.

Wie sein Vorgänger Ariane 5 ist das neue Modell wiederverwendbar – für jede Mission wird eine neue Rakete benötigt, während die neuesten US-Fahrzeuge so gebaut sind, dass sie ganz oder teilweise wiederverwendbar sind.

Allerdings glauben europäische Raumfahrtbeamte, dass die Ariane-6-Rakete in der Lage ist, einen eigenen Ort zu finden.

„Das ist ein großartiger Moment“, sagte ESA-Generaldirektor Joseph Aschbacher.

Er sagte gegenüber BBC News: „Das tägliche Leben hängt heute wirklich von Informationen von Satelliten ab, von Telekommunikation und Erdbeobachtung bis hin zu Wettervorhersagen und Katastrophenmanagement. Es ist unvorstellbar, dass Europa keinen unabhängigen Zugang zum Weltraum garantiert hätte.“

Ein Diagramm der beiden Versionen der Ariane-6-Rakete

Oberflächlich betrachtet sieht das Phone 6 dem alten Phone 5 sehr ähnlich, doch unter der Haut nutzt es die Vorteile moderner Fertigungstechniken (3D-Druck, Reibschweißen, Augmented-Reality-Design usw.), die zu einer schnelleren und günstigeren Produktion führen dürften .

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Die Ariane-6-Rakete wird in zwei Formen funktionieren:

  • Der 62 wird über zwei Feststofftreibstoff-Seitenbooster verfügen, um mittelgroße Nutzlasten zu heben
  • Der 64 wird über vier anbaubare Booster verfügen, um die schwersten Satelliten auf dem Markt anzuheben

Die Kernstufe wird durch eine zweite oder obere Stufe ergänzt, die die Nutzlasten in ihre präzisen Umlaufbahnen hoch über der Erde bringen wird.

Diese Phase kann mehrmals angehalten und neu gestartet werden, was beim Start großer Satellitenmengen in eine Konstellation oder ein Netzwerk nützlich ist. Die Möglichkeit einer Wiederzündung ermöglicht es der Bühne auch, sich selbst zur Erde zurückzuziehen, sodass sie nicht zu einem Stück übriggebliebenem Weltraummüll wird.

Bei der Mission am Dienstag wurde eine Ariane-62-Rakete eingesetzt. Die Rakete wird eine Höhe von 580 Kilometern erreichen, bevor sie mit dem Freiladen beginnt.

Es ist eine Mischung aus Universitäts- und kommerziellem Raumschiff. Es umfasst zwei Kapseln, die versuchen, einen feurigen Sturz durch die Atmosphäre zu überleben, bevor sie im Pazifischen Ozean landen.

Eine der Kapseln namens Nex Bikini ist ein maßstabsgetreues Modell eines deutsch-französischen Unternehmens, dessen Ziel es ist, schließlich ein Raumschiff zu entwickeln, das Vorräte und Menschen zu und von Raumstationen in der Erdumlaufbahn transportieren könnte.

Ariane 6 gegen Falcon 9

Erstflüge sind immer riskante Anlässe. Es ist nicht ungewöhnlich, dass ein neues Raketendesign scheitert.

Die berühmte Raumsonde Ariane 5 explodierte 37 Sekunden nach dem Start von der Erde bei ihrem Jungfernflug im Jahr 1996. Der Verlust wurde auf einen Fehler in der Steuerungssoftware zurückgeführt.

Doch dann kam eine modifizierte Rakete zurück und dominierte den Markt für kommerzielle Starts der größten Satelliten der Welt. Diese Dominanz wurde erst in den 2000er Jahren durch den amerikanischen Unternehmer Elon Musk und seine wiederverwendbaren Falcon-9-Raketen gebrochen.

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Falcon-Flugtarife und -Tarife verringern die Wettbewerbsfähigkeit der Ariane 5.

Eine künstlerische Darstellung der Nex-Bikini-Kapsel während ihrer Rückkehr zur Erde durch einen ESA-KünstlerEuropäische Weltraumorganisation

Kunstwerk: Die Nyx Bikini-Kapsel der Exploration Company ist eine kleine Wiedereintrittsdemonstration

Europa bewegt sich in Richtung Wiederverwendung, aber die notwendigen Technologien werden erst in den 2030er Jahren zum Einsatz kommen. In der Zwischenzeit bietet Herr Musk an Größere Raketen Dies verspricht eine weitere Reduzierung der Einführungskosten.

Daher befindet sich Ariane-6 in einem herausfordernden Umfeld.

„Wir können alle unsere eigene Meinung haben“, sagte Lucia Linares, die die Raumtransportstrategie der ESA leitet. „Was ich bestätigen kann, ist, dass wir einen vollen Auftragsbestand haben.“

„Ich denke, hier gilt das Wort den Kunden: Sie sagten, Ariane-6 sei die Lösung für ihre Bedürfnisse.“

ARIANEGROUP Vulcain-2-Triebwerk im Einsatz auf einem PrüfstandAriangroup

Das Kernstufentriebwerk der Ariane-6-Rakete verbrennt eine Mischung aus flüssigem Wasserstoff und flüssigem Sauerstoff

Es gibt Abschussverträge für eine Rakete, die er während der ersten drei Betriebsjahre bei sich trägt. Diese Verträge umfassen 18 Starts für einen weiteren amerikanischen Milliardär, Jeff Bezos, der eine Gruppe von Internetsatelliten namens „Kuiper“ schaffen will.

Europäische Beamte wollen etwa einmal im Monat eine Ariane-6-Rakete starten.

Wenn diese Fluggeschwindigkeit erreicht werden kann, sollte sich die Rakete selbst stabilisieren können, sagte Pierre Lyonette vom Raumfahrtberatungsunternehmen ASD Eurospace.

Er sagte gegenüber BBC News: „Zuerst müssen wir sicherstellen, dass es genügend Nachfrage von europäischen Kunden – europäischen Institutionen – gibt. Dann muss Ariane neben Kuiper ein paar kommerzielle Kunden gewinnen. Das würde ihr einen Markt verschaffen.“

„Aber es geht um die Preisgestaltung. Wenn der Preis der Falcon-9-Rakete den Preis der Ariane-6-Rakete systematisch unterbietet, wird es ein Problem geben.“

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Ariane 6 ist ein Projekt, an dem 13 ESA-Mitgliedsstaaten beteiligt sind, angeführt von Frankreich (56 %) und Deutschland (21 %). Die 13 Partner haben zugesagt, jährlich Zuschüsse in Höhe von bis zu 340 Millionen Euro (295 Millionen Pfund) zu zahlen, um die frühe Phase des Betriebs der Ariane 6 zu unterstützen.

Das Vereinigte Königreich war zu Beginn des europäischen Startprogramms ein führender Akteur und bleibt ein Mitgliedsstaat der Europäischen Weltraumorganisation, seine direkte Beteiligung an Ariane endete jedoch mit der Ausmusterung des Ariane-4-Prototyps im Jahr 2003.

Einige britische Unternehmen liefern weiterhin Komponenten auf kommerzieller Basis, und es ist sicher, dass einige in Großbritannien gebaute Raumschiffe weiterhin mit der Ariane-Rakete fliegen werden.

Reuters Starship-Raketenstart im Juni 2024Reuters

Elon Musk entwickelt derzeit größere, wiederverwendbare Raketen