Mai 26, 2022

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Wissenschaftler züchten Pflanzen in Mondboden, dem nächsten Stationsmond

Wissenschaftler züchten Pflanzen in Mondboden, dem nächsten Stationsmond

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Zum ersten Mal haben Wissenschaftler Pflanzen in Monderde gezüchtet, die von Apollo-Astronauten der NASA gesammelt wurden.

Die Forscher hatten keine Ahnung, ob im Mondstaub etwas wachsen würde, und wollten sehen, ob er von der nächsten Generation von Mondforschern zum Anbau von Nahrung verwendet werden könnte. Die Ergebnisse verblüfften sie.

„Heilige Kuh. Pflanzen wachsen tatsächlich im Mondzeug. Willst du mich verarschen?“ sagte Robert Ferrell vom Institut für Lebensmittel- und Agrarwissenschaften der Universität von Florida.

Ferrell und seine Kollegen bauten Kresse in Monderde an, die Neil Armstrong von Apollo 11, Buzz Aldrin und andere Mondwanderer mitbrachten. Die gute Nachricht: Alle Samen sind gekeimt.

Der Nachteil war, dass nach der ersten Woche die Grobheit und andere Eigenschaften der Monderde das kleinblumige Unkraut so unter Druck setzten, dass es langsamer wuchs als Sämlinge, die in Monderde gezüchtet wurden. Die meisten Mondpflanzen verkümmerten.

Die Ergebnisse wurden am Donnerstag in der Fachzeitschrift Communications Biology veröffentlicht.

Je länger der Boden der kosmischen Strahlung und dem Sonnenwind auf dem Mond ausgesetzt ist, desto schlechter sehen die Pflanzen aus. Die Proben von Apollo 11, die vor mehr als zwei Milliarden Jahren aufgrund der Oberfläche des älteren Meeres der Ruhe den Elementen ausgesetzt waren, waren den Wissenschaftlern zufolge am wenigsten für Wachstum geeignet.

„Dies ist ein großer Schritt nach vorne, wenn man weiß, dass man Pflanzen anbauen kann“, sagte Simon Gilroy, ein Luft- und Raumfahrtpflanzenbiologe an der Universität von Wisconsin-Madison, der nicht an der Studie beteiligt war. „Der nächste wirkliche Schritt ist, es auf dem Mond zu tun.“

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Mondstaub ist mit winzigen Glassplittern von Mikrometeoriteneinschlägen übersät, die überall in den Apollo-Mondlandegeräten und in Raumanzügen für Mondspaziergänge angekommen sind.

Eine Lösung könnte darin bestehen, jüngere geologische Stellen auf dem Mond, etwa Lavaströme, zu nutzen, um kultivierte Erde auszuheben. Die Umgebung kann auch modifiziert werden, indem die Nährstoffmischung geändert oder die künstliche Beleuchtung angepasst wird.

Nur 842 Pfund (382 Kilogramm) Mondgestein und Erde wurden von sechs Apollo-Besatzungen zurückgebracht. Etwas von dem ältesten Mondstaub wurde auf Pflanzen gestreut, die von Apollo-Astronauten in Houston unter Quarantäne gestellt wurden, nachdem sie vom Mond zurückgekehrt waren.

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Die meisten Bunker des Mondes blieben geschlossen, was die Forscher zwang, mit simuliertem Boden aus Vulkanasche auf der Erde zu experimentieren. Anfang letzten Jahres verteilte die NASA schließlich 12 Gramm an Forscher der University of Florida, und die mit Spannung erwartete Kultivierung fand im vergangenen Mai in einem Labor statt.

Die NASA sagte, der Zeitpunkt für ein solches Experiment sei endlich richtig, da die Weltraumbehörde Astronauten innerhalb weniger Jahre zum Mond zurückbringen wolle.

Die ideale Situation, so die Wissenschaftler, ist für zukünftige Astronauten, die Vorteile des endlosen Angebots an lokalem Schmutz zu nutzen, der für die Indoor-Landwirtschaft verfügbar ist, im Austausch für die Schaffung eines Hydrokultursystems oder eines ganzen Wassersystems.

„Die Tatsache, dass alles gewachsen ist, bedeutet, dass wir einen wirklich guten Ausgangspunkt haben, und die Frage ist nun, wie wir uns verbessern und verbessern können“, sagte Sharmila Bhattacharya, eine Astrobiologie-Programmwissenschaftlerin der NASA.

Wissenschaftler aus Florida hoffen, ihre Monderde später in diesem Jahr recyceln zu können, indem sie mehr Kresse pflanzen, bevor sie zu anderen Pflanzen übergehen.

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