September 27, 2022

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Wissenschaftler sagen, dass das ausgestorbene Super-Raubtier Megalodon groß genug war, um Orcas zu fressen

Wissenschaftler sagen, dass das ausgestorbene Super-Raubtier Megalodon groß genug war, um Orcas zu fressen

Otodus Megalodon, die Inspiration für den Film „The Meg“ aus dem Jahr 2018, lebte vor mehr als 23 Millionen Jahren. Fossilien des ausgestorbenen Riesen sind schwer zu bekommen: Obwohl es viele versteinerte Haifischzähne gibt, bestehen ihre Körper hauptsächlich aus Knorpel und nicht aus Knochen und sind selten erhalten.

Ein Forschungsteam unter der Leitung von Jack Cooper, einem Paläobiologen an der Swansea University, machte sich daran, 3D-Modelle einer seltenen und gut erhaltenen Megalodon-Wirbelsäule zu verwenden, um Informationen über die Bewegung und das Verhalten des Hais zu extrapolieren. Ihre Forschung wurde in veröffentlicht Wissenschaftlicher Fortschritt Mittwoch.

„Wir schätzen, dass ein erwachsener Megalodon heute mit absoluter Geschwindigkeit schneller navigieren kann als jede andere Haiart und Beute von der Größe moderner Apex-Raubtiere vollständig verzehren kann“, schrieben die Forscher.

Das meiste, was wir über Megalodon wissen, stammt aus wissenschaftlichen Schlussfolgerungen: Wissenschaftler haben geschätzt, dass ausgestorbene Haie bis zu 65 Fuß lang sein könnten, indem sie sie mit Weißen Haien verglichen haben, von denen angenommen wird, dass sie das „beste verfügbare ökologische Gegenstück“ sind, wobei beide an der Spitze stehen der Nahrungskette, Laut dem Artikel.

Die Forscher verwendeten eine Megalodon-Wirbelsäule aus Belgien, einen Zahn aus den Vereinigten Staaten und Schädelknorpel – das knorpelige Äquivalent eines Schädels – eines Weißen Hais, um ein dreidimensionales Skelett zu bauen. Dann verwendeten sie einen Ganzkörperscan eines Weißen Hais, um abzuschätzen, wie das Fleisch auf dem Skelett des Megalodon sitzen würde.

Mit einem vollständigen 3D-Rendering kamen sie auf Schätzungen der Größe und Masse des gesamten Haikörpers. Indem sie die Zahlen mit der Größe moderner Haie verglichen, schätzten sie die Schwimmgeschwindigkeit, den Magenwert, den Kalorienbedarf und die Begegnungsraten der Haie.

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Das von ihnen entworfene Megalodon war etwa 16 Meter oder 52 Fuß lang. Es wog nach ihren Schätzungen etwa 61.560 Kilogramm oder 135.717 Pfund.

Sie schätzten, dass Megalodon Beute in Orca-Größe – die bis zu 26 Fuß lang und mehr als 8.000 Pfund wiegen kann – mit nur fünf Bissen verschlingen könnte.

Laut den Forschern war Beute von der Größe eines modernen Buckelwals zu groß, als dass Megalodon sie vollständig fressen könnte. Das Essen großer Beute hat Megalodon möglicherweise einen Wettbewerbsvorteil gegenüber anderen Raubtieren verschafft. Das gleichzeitige Essen großer Portionen hätte es ihnen auch ermöglicht, lange Strecken zurückzulegen, ohne wieder zu essen, wie moderne Weiße Haie.

Ein erwachsener Megalodon sollte 98.175 Kalorien pro Tag gegessen haben, was 20 Mal mehr ist als ein erwachsener Weißer Hai. Sie könnten ihre lebenswichtigen Bedürfnisse durch den Verzehr von etwa 31,9 Kilogramm Haimuskeln gedeckt haben, schätzten die Forscher.

Der Megalodon war auch schneller als jeder lebende Hai mit einer theoretischen durchschnittlichen Reisegeschwindigkeit von etwa 3,1 Meilen pro Stunde. Diese Geschwindigkeit hätte es ihm ermöglicht, mehr Beute aufzunehmen, was ihm geholfen hätte, seinen enormen Kalorienbedarf zu decken.

Insgesamt zeichnen die Daten des 3D-Modells das Bild eines „Super-Raubtiers jenseits des Ozeans“, sagen die Forscher.

Glücklicherweise müssen sich die heutigen Orcas keine Sorgen machen, einen riesigen Hai zu treffen. Der Megalodon starb vor etwa 3,6 Millionen Jahren aus. Nach Angaben des britischen Natural History Museum Aus Gründen, die Wissenschaftler immer noch zu verstehen versuchen.