September 27, 2022

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US Open Live-Updates: Serena Williams gewinnt ihr Erstrundenmatch

Serena Williams won before a star-studded crowd.

ihm zugeschrieben…Gabriela Bhaskar für die New York Times

„Was gibt es Neues? Kommen Sie herein! Gern geschehen!“ US Open-Spielerin Elaine Vario mit fuchsiafarbenen Haaren begrüßte die Menschen, als sie am Montag in einem Erstrundenspiel zwischen Daniil Medvedev und Stefan Kozlov das Arthur Ashe Stadium betraten.

Vario, 62, kontrollierte die Tickets der Leute und fragte fröhlich mit Long-Island-Akzent, woher sie kämen. Die Abteilung, in der sie arbeitete, hatte bereits Leute aus England, Australien, Kalifornien, New Jersey und Brooklyn. Sie gab den Leuten Smalls und stellte Tennisfans einander vor.

„Vieles davon ist Diplomatie“, sagte sie über ihren Job. Sie sagte, einige Leute hätten versucht, sich in Abschnitte mit besserer Aussicht zu schleichen. Aber insgesamt hatte sie eine großartige Erfahrung mit Fans. Sie sagte, es gäbe viele aufgeregte Menschen, darunter Prominente, die sie jedes Jahr sehen würde. Manche schicken ihr sogar Weihnachtsgeschenke.

Vario läuft seit 1997 als Starterin bei den US Open auf. Auf die Frage, ob sie 1999 dabei war, als Serena Williams in Ashe ihren ersten Einzeltitel gewann, lächelte sie nur.

„Der Ort bekommt einen gewissen Charme, wenn jemand aus seiner Heimatstadt gewinnt und ich kann es nicht erklären“, sagte Vario über diesen Abend. „Sie haben es auch für Andre Agassi gemacht. Es erleuchtet den ganzen Ort.“

Und sie fügte hinzu: „Und wenn die Leute sagen: ‚Oh, es ist so laut'“, sage ich, ‚Willkommen in New York. „Es ist New York, und wir haben eine Energie, die wirklich schwer zu zügeln ist.“

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Vario sagte, viele Leute seien an diesem Abend im Jahr 1999 nur gekommen, um ein Stück von Serena Williams zu sehen. „Ich habe es wirklich geschafft, ein Publikum in New York aufzubauen“, sagte sie.

Vario sagte, das Abschiedsspiel von Williams am Montagabend werde „schwierig, aber aufregend“. „Sie hat uns bereits gewarnt, dass dies so sein würde, damit jeder sie anfeuern würde.“

„Sie ist immer noch ihr Heimatstadtmädchen“, fügte sie hinzu. „Ob sie gewinnt oder verliert, sie wird mit einem herzlichen Willkommen begrüßt, das über alles hinausgeht, was ich mir hätte vorstellen oder vorstellen können, weil sie geliebt wird.“

Sie sagte, dass Serena viel für den Sport getan hat, ähnlich wie Billie Jean King. „Ich habe so viel getan, um jungen Mädchen glauben zu machen, dass sie Dinge erledigen können, und das ist eine starke Aussage in unserer Gesellschaft. Punkt.“

Vario aus Minola, New York, traf ihren Partner Jeff Hyman, einen Open-Open-Pionier, der unter Freunden als „The Gentle Giant“ bekannt war, weil er 6 Fuß 6 Zoll groß war, beim Turnier während einer Regenverzögerung im Jahr 1997 die Installation von Dach.

„Ich bin auf der Treppe eingeschlafen und mit einem großen Bärenarm über mir aufgewacht“, sagte sie. Sie begannen vor 15 Jahren miteinander auszugehen. Vario sagte, sie planen, im Dezember zu heiraten. Aber Hyman hatte Darmkrebs, sagte sie, und starb am Donnerstag im Alter von 62 Jahren.

Wenn die Leute das Stadion betreten, fällt es ihnen schwer zu wissen, dass die soziale Frau, die sie zu ihren Plätzen führt, gerade ihren Seelenverwandten verloren hat und nicht länger ihren besten Verbündeten im Turnier hat. Er stand normalerweise in einem nahe gelegenen Bereich, und sie pflegte ihn während der Spiele mit ihrem weißen Hut. Die Geste bedeutet „Ich liebe dich“.

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Sie war am Montag noch traurig, sagte aber, er wolle, dass sie dort arbeite, weil das Leben in New York realistischerweise nicht billiger sein könne und die Rechnungen bezahlt werden müssten. Aber auch, weil die Benutzererfahrung so privat ist.

„Man findet Freunde aus der ganzen Welt“, sagte sie. „Ich habe Menschen aufwachsen sehen, sie fahren jetzt Auto, und ich erinnere mich, als ihre Väter sie abgeholt haben und sie herübergekommen sind und mir dicke Küsse gegeben haben.“