Mai 26, 2022

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Live-Updates zur NCAA-Frauenmeisterschaft: South Carolina führt UConn an

South Carolina players celebrating with the trophy.

MINNEAPOLIS—Es war ein 40-minütiges Meisterschaftsspiel, ja.

Aber wenn South Carolina am Sonntag aufbrach, um zu zeigen, dass der NCAA-Titel in den ersten vier Minuten des Wettbewerbs gewinnen könnte, selbst gegen das harte, lebhafte und aus den Fugen geratene Connecticut, sollten Sie die Hypothese in Betracht ziehen, die auf der größten Bühne des Sports einem Stresstest unterzogen und bewiesen wurde .

Niederlagenformen werden in bestimmten Momenten nachlassen, aber die Gamecocks besiegten die Huskies schließlich mit Leichtigkeit, 64-49, um ihre zweite nationale Meisterschaft in ihrer Geschichte zu gewinnen.

Das Hauptproblem, das UConn in einer Nacht voller sie hatte, war, dass es fast keine Zeit gab, einen Kampf zu führen, der nie so fair schien.

Zu Beginn des Abends, nicht einmal nach dreieinhalb Minuten Spielzeit, führte South Carolina mit neun Punkten und Körben von vier Anfängern. Er hatte 7 Punkte in der zweiten Chance und 8 Rebounds. UConn hatte einen einsamen Wurfmodus und außer dem Block gibt es nicht viel, was er gerne wieder sehen würde.

Es war ein früher und sicherer Griff nach dem Ruhm, den UConn immer – immer – in den Spielen der National Championship kultiviert hat, ein Angriff, der so atemberaubend und tonangebend war, dass Basketballfans im Target Center die Frage vergeben worden wäre, ob sie gutes Geld dafür bezahlt hätten Nehmen Sie an einer Meisterschaftsrunde teil, zuerst in Columbia, South Carolina

Stattdessen sahen sie, wie South Carolina seinen zweiten Titel in sechs Spielzeiten gewann. Unter Trainerin Dawn Staley, die 2008 bei Columbia übernahm und am Sonntag als erste Trainerin Geno Auriemma von UConn in einem nationalen Meisterschaftsspiel besiegte, haben sich die Gamecocks von einem Mittelklasse-Programm zu einem Festzelt-Programm gewandelt, das zu einem Post- Saison Hauptstütze und Ziel für geschätzte Rekruten wie überall in der Nation.

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Und das war vor der Show am Sonntag in Minneapolis.

Aber South Carolina war im Gegensatz zum verletzungsanfälligen Ocon der Favorit, der es in das Meisterschaftsspiel schaffte und den Titel holte. Gamecocks eröffneten die Saison Nr. 1 in einer Umfrage von Associated Press, einem Ort, den sie nie aufgegeben haben, mit einer Liste von fünf wiederkehrenden Startern und 11 wiederkehrenden Handwerkern.

Alia Boston, die 6-Fuß-5-junge Stürmerin von den Amerikanischen Jungferninseln, war von Anfang an die Dreh- und Angelpunkt, eine alleinstehende Harthölzerin mit zwei Schwächen als Karrieredurchschnitt, und am Ende der Saison hatte sie sie vielleicht so gehört „Amerikas am härtesten zu bewachende Person“, wie Orima am Samstag staunte.

„Es zeichnet auf, ob es eine, zwei, drei, vier Personen gibt“, sagte Orima. „Es spielt keine Rolle. Sie ist in der Lage, sich den Raum zu erarbeiten, den sie will. Sie bringt den Ball über die Kante, wann immer sie will. Sie springt, was auch immer der nächste Ball ist. Sie hat einfach Talent.“

Kredit…Andy Lyons/Getty Images

Sie hatte Talent um sich herum. Junior-Torhüter Dia Cook ist in dieser Saison mit drei 20-Punkte-Spielen in Minneapolis angekommen. Bria Bell hat sich als eine der gefährlichsten Verteidigerinnen im Frauenbasketball etabliert. Destiny Henderson war eine ungewöhnlich schnelle Senior Guard, die zu den Auxiliary Leaders der Southeastern Conference gehörte, und Victoria Saxton, eine Stürmerin aus Rome, J.A. Er spielte in den Brettern und in Dreharbeiten.

Sie verloren nur zweimal – mit 1 in der Verlängerung in Missouri am 30. Dezember und mit 2 gegen Kentucky in einem SEC-Meisterschaftsspiel – bevor sie in die NCAA-Meisterschaft einbrachen. Als die Gamecocks am Sonntag ins Spiel kamen, zwei Tage nachdem jeder Spieler aus South Carolina im Final Four gegen Louisville zweistellige Spiele erzielt hatte, erzielten die Gamecocks im Durchschnitt etwa 70 Punkte pro Spiel, brachten ihre Rivalen unter 45 und dominierten das Off-Board-Spiel. , mit einer Rebound-Marge für die Meisterschaft plus -19,4, was die beste im Feld ist.

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Sie waren auch außergewöhnlich darin, die Gegner auf einstellige Summen pro Quartal zu halten. Beim Eintritt in das Sonntagsspiel haben die Gamecocks es 39 Mal geschafft. Der Husky war ein unwahrscheinliches Opfer der 40. Ausgabe. Aber sie waren nach dem ersten da, nachdem die Gamecocks mehr als doppelt so viele Schüsse schafften und viermal so viele Rebounds sammelten.

Sechs Spieler aus South Carolina trafen im ersten. Paige Bueckers, die außergewöhnliche Wache im zweiten Jahr bei UConn, konnte keinen Punkt erzielen, und die Huskies beendeten das Viertel mit 14 Rückstand.

Der Angriff des Huskys ging von Sekunde zu Sekunde weiter zurück, wobei sich der Rückstoß von UConn stark verbesserte und die Buicks in diesem Zeitraum 9 Punkte erzielten. Und während Boston im Viertel eine große Rolle spielte, blieb Ocon cool. Der Vorteil von South Carolina, der durch ihren überwältigenden Antrieb und die Nutzung der zweiten Chancen des Abends ermöglicht wurde, sank auf 8 zu 50%.

Gamecocks werden ihren Vorsprung auf dem dritten Platz am stärksten ausbauen. Aber das Spiel intensivierte sich, als South Carolinas Torerfolg in eine Trockenphase von mehr als vier Minuten geriet.

Kredit…Elsa/Getty Images

Die Bakers eröffneten jedoch mit dem Sprung einen 10-Punkte-Lauf für Husky, der Teil einer Anstrengung war, die 14 Punkte und 6 Rebounds in der Nacht beinhaltete. Als Evina Westbrook den Vorsprung von UConn mit einer 3 auf 6 brachte, dem zweiten erfolgreichen Schuss des Teams hinter dem Bogen innerhalb von 30 Sekunden, hallte der Torpfosten wider, als hätte Connecticut eine Flagge in der Mitte aufgestellt.

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Aber Henderson, die die ersten Punkte des Abends für South Carolina erzielte und am Sonntag mit 26 Punkten die Punktewertung ihres Teams leicht anführte, erhöhte den Unterschied zu Beginn des vierten Viertels auf 9 Punkte. Bald verwendeten Henderson und Saxton eine Reihe von Rückschlägen und Freiwürfen, um die zweistelligen Kugeln der Gamecocks wieder aufzubauen.

Am Samstag hatte Henderson gepredigt, dass South Carolina einfach „unseren Spielplan anhören und ausführen“ müsse. Sie sprach darüber, wie „ein großartiges Spiel, großartige 40 Minuten“ sein können.

Für die Gamecocks war es vielleicht abgesehen von 22 Sekunden am Anfang, als sie gerade angeschlossen waren, genau das. Alles, was Auriemma nach all dieser Zeit tun kann, ist, mit verschränkten Armen an der Seitenlinie zu stehen.