September 30, 2022

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Falcon 9-Rakete von SpaceX bricht Nutzlastmassenrekord mit repariertem Booster

Falcon 9-Rakete von SpaceX bricht Nutzlastmassenrekord mit repariertem Booster

SpaceX hat einen neuen Rekord für die schwerste Nutzlast aufgestellt, die im Rahmen des routinemäßigen Starts des Starlink-Satelliten mit einer Falcon 9-Rakete gestartet wurde.

Gleichzeitig startete die für diesen neuen Rekord verantwortliche Rakete einen wiederverwendbaren Booster, der zuletzt entdeckt wurde am Leben festhalten – Triebwerke schwer beschädigt – auf dem Deck eines SpaceX-Drohnenschiffs vor acht Monaten. Zu diesem Zeitpunkt war nicht klar, ob der Booster der Falcon 9 – der theoretisch mindestens 12 bis 14 weitere Starts unterstützen könnte – in der Lage sein würde, sich von Schäden zu erholen und wieder zu fliegen.

Es ist jetzt klar, dass die Booster-Rakete keinen nennenswerten unsichtbaren Schaden erlitten hat, was es SpaceX schließlich ermöglichte, die Reparaturen abzuschließen und die Rakete auf Kosten einer langen Verzögerung wieder in Betrieb zu nehmen.

Laut dem Raumfahrtautor Alejandro Alcantella Romero, ein zusätzlicher Preis – Minimum – war ein vollständiger Satz neuer Merlin 1D-Engines. Irgendwann kurz nach dem fehlerfreien Start und der Landung von Falcon 9 B1069 im Dezember 2021 verlor der als Octagrabber bekannte Roboterassistent wahrscheinlich den Booster, als er versuchte, ihn zu sichern. Möglicherweise bereits auf hoher See hinderten die Bedingungen SpaceX-Mitarbeiter daran, sicher an Bord des Schiffes zu gehen und den Booster manuell zu sichern, der dann frei um sein abfallendes Deck gleiten konnte.

Alternativ ist es möglich, dass Octagrabber es geschafft hat, den Booster zu sichern, dann aber wirklich schrecklichen Seebedingungen ausgesetzt war. Entwickelt, um Booster mit seinem massiven Gewicht passiv auf das Deck zu tragen, wäre selbst ein panzerähnlicher Roboter nicht in der Lage, den Booster zu retten, wenn ein Sturm das Drohnenschiff erfasst und die Wellen hoch genug wären.

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Defekte B1069 Merlin 1D-Motoren. (Richard Engel)

In jedem Fall kehrte die B1069 zum Hafen zurück, an den Rand des Drohnenschiffs gedrückt, gerade Deck (JRTI), das stark nach Backbord geneigt war. Schlimmer noch, jede der neun zerbrechlichen Motordüsen des Merlin 1D drückte wie Blech gegen den Octagrabber und beschädigte sie irreparabel. Es besteht zwar die Möglichkeit, dass SpaceX die ursprünglichen M1D-Triebwerksteile des B1069 über den Glockendüsen retten wird oder kann, aber es ist keine Überraschung, dass das Unternehmen diese Triebwerke vollständig ersetzen muss, bevor der Booster wieder fliegen kann.

Der Schaden, der dem B1069 bei seinem ersten Start zugefügt wurde, macht es umso beeindruckender, dass SpaceX versuchte, den Nutzlastrekord von Falcon 9 zu brechen, als es zum Flug zurückkehrte, was darauf hindeutet, dass das Unternehmen sehr zuversichtlich in seine Reparaturen war.

Starlink 4-3 und 4-5 dienen als Alternative zur Nutzlast-Bereitstellungsvisualisierung Starlink 4-23. (SpaceX)

SpaceX bestätigte den rekordverdächtigen Falcon 9 durch den Start von 54 Starlink V1.5-Satelliten am Ende des gehosteten Webcasts und enthüllte, dass die Rakete 16,7 Tonnen (~36.800 lb) in den Low Earth Orbit (LEO) beförderte. Das Letzter bestätigter Datensatz – behauptete CEO Elon Musk – es waren 16,25 Tonnen, verteilt auf 53 Starlink V1.5-Satelliten, was sich nicht vollständig summiert, es sei denn, SpaceX fügt der Masse jedes Satelliten zwischen März und August 2022 mehrere Kilogramm hinzu.

Unter der Annahme, dass beide Zahlen vergleichbar sind, ist die Verbesserung von etwa 3 % weit davon entfernt, die Erde zu erschüttern oder ein überraschender Schritt nach vorne für SpaceX, ein Unternehmen, das vor allem für seine kontinuierliche iterative Verbesserung bekannt ist. Beeindruckend ist jedoch, dass SpaceX die Grenzen überschritten hat, da sich die Falcon 9 schnell ihrem 150. erfolgreichen Start in Folge nähert und die einzige Rakete ist, die derzeit zertifiziert ist, um mehrere NASA-Astronauten zur Internationalen Raumstation zu bringen. Der fünfte NASA-Astronaut (Crew-5) von SpaceX soll bereits am 3. Oktober starten. Wenn SpaceX den Umschlag von Starlink 4-23 ausreizte, der Start irgendwie fehlschlug, Alle Die Falcon 9-Raketen wären wahrscheinlich monatelang außer Betrieb gewesen, hätten mit ziemlicher Sicherheit die Crew 5 verzögert und das Programm der Internationalen Raumstation der NASA durcheinander gebracht.

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Angesichts dessen, wie erfolgreich und zuverlässig die Falcon 9 bereits ist, wäre es schwer, SpaceX die Schuld zu geben, wenn es sich entscheiden würde, das Programm einzufrieren und zusätzliche Änderungen zu vermeiden, selbst wenn diese Änderungen die Leistung der Rakete leicht verbessern könnten. Stattdessen ist es dem Unternehmen irgendwie gelungen, die Leistung des Falcon 9 weiter zu verbessern, ohne seine Zuverlässigkeit deutlich zu beeinträchtigen oder noch härtere Kunden der US-Regierung zu verärgern. Sogar die Falcon-Landungen, die einst als sekundäres Ziel galten, das fehlschlagen konnte, blieben unversehrt. Starlink 4-23 sah die 64. erfolgreiche Boosterlandung für SpaceX in Folge.

Als nächstes SpaceX Geplant Start von Starlink 3-4 bis spätestens (NET) 31. August, Starlink 4-20 NET am 4. September und Starlink 4-2 NET am 7. September.

Falcon 9-Rakete von SpaceX bricht Nutzlastmassenrekord mit repariertem Booster