September 27, 2022

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Es gibt eine „verlorene Stadt“ in den Tiefen des Ozeans, ein Ort wie kein anderer: ScienceAlert

Es gibt eine „verlorene Stadt“ in den Tiefen des Ozeans, ein Ort wie kein anderer: ScienceAlert

In der Nähe des Gipfels eines Unterwasserbergs westlich des Mittelatlantischen Rückens erhebt sich eine zerklüftete Landschaft aus Türmen aus der Dunkelheit.

Seine cremigen Karbonwände und -säulen erscheinen im Licht eines ferngesteuerten Fahrzeugs, das zur Erkundung ausgesandt wird, gespenstisch blau. Sie reichen in der Höhe von Kleine Häufchen in der Größe von Fröschen zu einem großen Monolithen Es hat eine Höhe von 60 Metern (fast 200 Fuß). Das ist die verlorene Stadt.

Ein ferngesteuertes Auto hebt die Türme der verlorenen Stadt hervor. (D. Kelley/UW/URI-IAO/NOAA).

Wissenschaftler entdeckten es im Jahr 2000, Mehr als 700 Meter (2.300 Fuß) unter der Oberfläche, Das hydrothermale Feld der Verlorenen Stadt ist die längste bekannte Entlüftungsumgebung im Ozean. Nichts anderes wie es gefunden wurde.

Seit mindestens 120.000 Jahren und möglicherweise länger interagiert der aufsteigende Erdmantel in diesem Teil der Welt mit dem Meerwasser, um Wasserstoff, Methan und andere gelöste Gase in den Ozean zu spucken.

In den Ritzen und Spalten von Feldöffnungen ernähren Kohlenwasserstoffe auch ohne die Anwesenheit von Sauerstoff neue mikrobielle Gemeinschaften.

Bakterien auf einer Calcitsäule.
In der Verlorenen Stadt leben Bakterienketten auf Kalzitquellen. (Universität Washington / CC BY 3.0).

Schornsteine, die Gase mit einer Temperatur von bis zu 40 ° C abgeben (104 Grad Fahrenheit) Es ist die Heimat einer Fülle von Schnecken und Krebstieren. Große Tiere wie Krabben, Garnelen, Seeigel und Aale sind selten, aber immer noch zu finden.

Trotz der rauen Natur der Umgebung scheint es voller Leben zu sein, und einige Forscher glauben, dass es unsere Aufmerksamkeit und unseren Schutz verdient.

Während andere hydrothermale Felder wie dieses anderswo in den Weltmeeren existieren mögen, ist dies das einzige ferngesteuerte Fahrzeug, das ich bisher finden konnte.

Die von den verlorenen Quellen der Stadt produzierten Kohlenwasserstoffe wurden nicht durch atmosphärisches Kohlendioxid oder Sonnenlicht gebildet, sondern durch chemische Reaktionen auf dem Tiefseeboden.

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Da Kohlenwasserstoffe die Bausteine ​​des Lebens sind, lässt dies die Möglichkeit offen, dass Leben in einem solchen Lebensraum entstanden sein könnte. Und das nicht nur auf unserem Planeten.

„Dies ist ein Beispiel für ein Ökosystem, das derzeit auf Enceladus oder Europa aktiv sein könnte“, so der Mikrobiologe William Brazelton Erzählen Smithsonian im Jahr 2018 unter Bezugnahme auf die Monde von Saturn und der Jupiter.

Und vielleicht Mars In der Vergangenheit.“

Im Gegensatz zu Vulkanschlote, die als Unterwasser bezeichnet werden Schwarze Raucherdas auch als möglicher erster Lebensraum genannt wurde, ist das Ökosystem der Lost City nicht von der Hitze des Magmas abhängig.

Schwarze Raucher produzieren hauptsächlich eisen- und schwefelreiche Mineralien, während Schornsteine ​​der Verlorenen Stadt produzieren bis zu 100 mal Mehr Wasserstoff und Methan.

Außerdem waren die Calcit-Öffnungen der Verlorenen Stadt deutlich größer als die der Schwarzen Raucher, was darauf hindeutet, dass sie länger aktiv waren.

Lange Entlüftung der verlorenen Stadt
Ein neun Meter hoher Schornstein in der verlorenen Stadt. (University of Washington/Woods Hole Oceanographic Institution).

Der höchste Monolith heißt Poseidon, nach dem griechischen Gott des Meeres, und erreicht eine Höhe von über 60 Metern.

In der Zwischenzeit befindet sich nordöstlich des Turms eine schräge Seite mit kurzen Aktivitätsausbrüchen. Forscher an der University of Washington Beschreiben Die Öffnungen sind hier als „nässende“ Flüssigkeiten, um „Klumpen von Mikroinkrementen polymanischer Kohlenstoffe zu erzeugen, die sich wie umgekehrte Finger nach außen erstrecken“.

Leider sind Wissenschaftler nicht die einzigen, die von diesem ungewöhnlichen Terrain betroffen sind.

Im Jahr 2018 wurde bekannt gegeben, dass Polen dies getan hat Rechte gewinnen Tiefseebergbau rund um die verlorene Stadt. Obwohl es keine wertvollen Ressourcen gibt, die in das eigentliche Thermalfeld selbst ausgebaggert werden können, kann die Zerstörung von Gebieten rund um die Stadt unbeabsichtigte Folgen haben.

Wissenschaftler haben davor gewarnt, dass jegliche Schwaden oder Abflüsse aus dem Bergbau den wunderbaren Lebensraum leicht wegspülen könnten.

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Daher einige Experten fordert Die Verlorene Stadt wird zum Weltkulturerbe erklärt, um das Naturwunder zu schützen, bevor es zu spät ist.

Seit Zehntausenden von Jahren ist die Verlorene Stadt ein Beweis für die ewige Lebenskraft.

Es sähe uns ähnlich, es einfach zu zerstören.