Juli 22, 2024

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Die NASA geht immer noch davon aus, dass die Raumsonde Starliner Astronauten von der Internationalen Raumstation zurückbringen wird

Die NASA geht immer noch davon aus, dass die Raumsonde Starliner Astronauten von der Internationalen Raumstation zurückbringen wird

Die NASA-Astronauten Butch Wilmore (rechts) und Sonny Williams verlassen in Boeing-Raumanzügen das Operations- und Abfluggebäude Neil A. Armstrong im Kennedy Space Center startet den Komplex 41 auf der Cape Canaveral Space Force Station in Florida, um am 5. Juni 2024 an Bord der Raumsonde Boeing CST-100 Starliner für einen Testflug mit der Besatzung zu gehen.

Miguel J. Rodriguez Carrillo | Agence France-Presse | Getty Images

Da NASA-Astronauten viel länger als geplant auf der Internationalen Raumstation bleiben, räumte die Führung der Agentur am Mittwoch ein, dass es potenzielle Alternativen zu Boeings Starliner-Raumschiff gibt, um die Besatzung zur Erde zurückzubringen.

Allerdings bleibe Boeings Raumschiff die primäre Option für die Rückkehr der Besatzung, sagten Beamte.

Die Starliner Calibs-Kapsel könnte Ende dieses Monats von ihrem langen Aufenthalt auf der Internationalen Raumstation zurückkehren und auf die Ergebnisse eines Tests eines fehlerhaften Antriebssystems warten, sagten Beamte. Der Starliner hat nun 36 Tage im Weltraum verbracht, Tendenz steigend, da die Agentur und Boeing weitere Tests in New Mexico durchführen, bevor sie das Raumschiff zurückkehren lassen.

Diese Mission ist das erste Mal, dass die Raumsonde Starliner die NASA-Astronauten Patch Wilmore und Sonny Williams befördert.

Steve Stich, Direktor der kommerziellen Crew der NASA, bestätigte während einer Pressekonferenz, dass „die erste Option heute darin besteht, Butch und Sonny an Bord des Starliners zurückzubringen“, und fügte hinzu: „Wir sehen derzeit keinen Grund“, auf die andere Transportoption der Agentur umzusteigen, was der Fall sein wird Sei das Raumschiff X-Crew Dragon, um die Astronauten zurückzubringen.

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Stitch bemerkte – obwohl er einräumte, dass die SpaceX-Kapsel Teil der Notfallpläne für den Fall sein könnte, dass der Starliner leer von der ISS zurückkehrt –, dass die NASA noch nicht „entscheiden muss, ob wir etwas anderes tun müssen“.

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„Einige dieser Dinge, die wir uns im Zusammenhang mit dem Starliner ansehen wollen, haben wir auf jeden Fall abgestaubt, nur um für den Fall vorbereitet zu sein, dass wir einige dieser Dinge verwenden müssen“, sagte Stitch.

„[But] „Es gab wirklich keine Diskussion darüber, ein weiteres Drachenschiff zur Rettung der Starliner-Besatzung zu schicken“, fügte Stitch später hinzu.

Die Dragon-Mannschaftskapsel „Endeavor“ von SpaceX, gesehen von der Internationalen Raumstation am 2. Mai 2024.

NASA

Am 3. Juli begannen Boeing und die NASA mit dem Testen der Antriebstechnologie des Raumfahrzeugs auf der Erde in White Sands, New Mexico, mit dem Ziel, das Problem zu reproduzieren, das dazu führte, dass bis zu fünf Triebwerke des Raumfahrzeugs Calypso abschalteten, als es zum Andocken an die Internationale Raumstation manövrierte . Der Bodentest werde durchgeführt, „um sicherzustellen, dass all diese Impulse und die ganze Hitze, die wir hineinbringen, keinen Schaden am Motor verursachen“, sagte Stitch.

Stitch wies darauf hin, dass die Rückkehr des Starliners „Ende Juli“ „optimistisch“ vom Abschluss der Tests abhängt. Boeing- und NASA-Teams in White Sands führen in der nächsten Woche Inspektionen des Testtriebwerks durch.

Aber „bis jetzt waren wir nicht in der Lage, die Temperaturen zu reproduzieren, die wir im Flug gesehen haben“, sagte Mark Nappi, Vizepräsident des Starliner-Programms bei Boeing, während der Pressekonferenz.

„Mit diesem Test versuchen wir, einige Lücken zu schließen, denn … wir versuchen zu verstehen, ob die Triebwerke ordnungsgemäß funktionieren.“ [as expected]„Wenn das passieren würde, könnten wir uns trennen und zurückkommen, wenn die Triebwerke irgendwie beschädigt worden wären, was hätten wir anders gemacht?“

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„Wir glauben nicht, dass wir die Triebwerke beschädigt haben, aber auch hier möchten wir die Lücken füllen und diesen Test durchführen, um uns selbst zu beruhigen“, fügte Nabi hinzu.

Abgebildet ist Boeings Raumschiff Starliner, das am 13. Juni 2024 an der Internationalen Raumstation angedockt ist und über der ägyptischen Mittelmeerküste kreist.

NASA

In einem Gespräch mit der Presse von der Internationalen Raumstation aus zeigten Wilmore und Williams ihre Zuversicht, mit dem Raumschiff Starliner zurückkehren zu können.

„Wir vertrauen darauf, dass die Tests, die wir durchführen, die Tests sind, die wir brauchen, um die richtigen Antworten zu erhalten, die uns die Daten liefern, die wir brauchen, um zurückzukommen“, sagte Wilmauer.

Starliner galt zuvor als Konkurrent der Raumsonde Dragon von SpaceX, die in den letzten vier Jahren zwölf Flüge mit Besatzung zur Internationalen Raumstation durchgeführt hat. Verschiedene Rückschläge und Verzögerungen haben jedoch dazu geführt, dass Starliner für die NASA immer mehr in den Hintergrund gedrängt wird, da die Agentur plant, Astronauten von SpaceX und Boeing auf abwechselnden Flügen zu schicken.

Der Starliner-Besatzungsflugversuch stellt den letzten großen Schritt dar, bevor die NASA ab Februar die Genehmigung für Boeing erhält, Besatzungsmitglieder auf sechsmonatigen Betriebsmissionen zu fliegen.

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