Juli 22, 2024

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Die NASA bestätigt, dass Boeing Starliner-Astronauten nicht auf der Internationalen Raumstation „gestrandet“ sind

Die NASA bestätigt, dass Boeing Starliner-Astronauten nicht auf der Internationalen Raumstation „gestrandet“ sind

Trotz einer unbestimmten Verzögerung bei ihrer Rückkehr zur Erde bleibt die Boeing Starliner-Besatzung, die aufgrund mechanischer Probleme mit ihrem Raumschiff auf der Internationalen Raumstation festsitzt, nicht im Weltraum „stecken“, sagten Beamte der NASA.

Starliner-Raumschiffkommandant Patch Wilmore und Co-Pilotin Sunita Williams saßen wochenlang auf der Internationalen Raumstation fest, nachdem sie am 5. Juni zu Boeings erstem bemannten Raumflug gestartet waren.

Sie sollten am 13. Juni nach einer Woche auf der Station zurückkehren, doch beim Andocken an der Station hatte das Raumschiff Probleme mit seinen Triebwerken und Heliumlecks, so dass es auf unbestimmte Zeit im Orbit blieb, während die Ingenieure die Probleme analysierten.

„Wir haben heute keinen konkreten Landetermin“, sagte Steve Stich, Direktor des Commercial Crew Program der NASA, gegenüber Reportern während einer Telefonkonferenz. CBS berichtete„Wir werden kein konkretes Datum festlegen, bis wir diese Tests abgeschlossen haben.

Butch Wilmore (links) und Sonny Williams posieren für ein Foto im Vorraum zwischen dem vorderen Hafen des Harmony-Moduls der Internationalen Raumstation und dem Boeing Starliner-Raumschiff. Papa
Die Astronauten starteten am 5. Juni von Cape Canaveral, Florida. Reuters

„Es kommt also darauf an, die Tests abzuschließen, den Fehlerbaum zu vervollständigen, diese Analyse dem (Missionsmanagementteam) vorzulegen und dann eine behördenweite Überprüfung durchzuführen. Und dann legen wir den Rest des Plans von der Ablösung bis hin fest.“ Ich denke, wir sind auf dem richtigen Weg.

Das Starliner-Rückkehrmodul ist an das Harmony-Modul der Internationalen Raumstation angedockt, aber Harmony verfügt nur über begrenzten Treibstoff, wodurch das Zeitfenster für die Festlegung eines Rückkehrdatums kleiner wird.

Laut CBS wird das Servicemodul von Boeing, in dem sich die Heliumleitungen, Triebwerke und andere lebenswichtige Systeme befinden, abgeworfen, bevor es wieder in die Atmosphäre gelangt und dort verglüht.

Ingenieure wollen ausgefallene Systeme und Geräte untersuchen, bevor sie zerstört werden, und möglichst viele Daten sammeln, bevor die Astronauten nach Hause zurückkehren.

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Stitch und Mark Nappi, Boeings Starliner-Programmmanager, bestanden darauf, dass Wilmore und Williams trotz der Darstellung der Ereignisse in den Medien in keiner Weise gestrandet oder in Gefahr seien.

„Es ist sehr schmerzhaft, die Dinge zu lesen, die da draußen sind“, sagte Nappi. „Wir hatten einen wirklich guten Testflug … und er wird einigermaßen negativ bewertet. Die Besatzung ist nicht in Gefahr, und es besteht keine erhöhte Gefahr, wenn wir beschließen, Sonny und Butch zurückzubringen Erde.

Stitch fügte hinzu, dass er „klar machen wollte, dass Butch und Sonny nicht im Weltraum festsitzen“.

„Unser Plan ist es, sie weiterhin zurück auf den Starliner zu bringen und rechtzeitig nach Hause zu bringen. Wir werden für die endgültige Rückkehr etwas mehr Arbeit haben, um dorthin zu gelangen, aber auf der Raumstation sind sie in Sicherheit. Ihr Raumschiff funktioniert gut.“ und sie genießen ihre Zeit auf der Raumstation“, betonte er.

Beim Andocken des Raumschiffs Starliner an das Harmony-Modul auf der Internationalen Raumstation kam es zu Triebwerks- und Heliumlecks. Papa

Der Starliner startete mit einem bekannten Heliumleck, aber es traten vier weitere Lecks auf, als das Raumschiff versuchte anzudocken. An der Station werden Ventile geschlossen, um das Heliumsystem zu unterbrechen und so zusätzliche Lecks zu vermeiden.

Beim Verlassen müssen die Ventile jedoch wieder geöffnet werden, um die Leitungen wieder unter Druck zu setzen, berichtete CBS.

Selbst mit den bekannten Lecks enthält die Kapsel immer noch die zehnfache Menge an Helium, die sie benötigt, um die Erde zu erreichen – laut Stitch wollen die Ingenieure jedoch sicherstellen, dass die Lecks nicht schlimmer werden, sobald der Druck im System steigt.

Auch die fünf Triebwerke im Servicemodul der Starliner-Raumsonde funktionierten bei der Annäherung an die Raumstation am 6. Juni nicht wie erwartet, sind aber für den Abflug betriebsbereit.

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Ab nächster Woche wird ein ähnlicher neuer Motor in einer NASA-Einrichtung in New Mexico getestet, um herauszufinden, was möglicherweise schief gelaufen ist.

Die Bodentests werden voraussichtlich „zwei Wochen“ dauern.

Boeing hatte in den letzten Jahren mit einer Reihe von Problemen zu kämpfen. Im Januar explodierte ein Stecker im Rumpf der neuen Boeing 737 MAX-9 von Alaska Airlines in 10.000 Fuß Höhe. Auch ihre Flugzeuge vom Typ 737 MAX waren in den Jahren 2018 und 2019 in Unfälle verwickelt.