September 27, 2022

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Der ehemalige Apple-Mitarbeiter Xiaolang Zhang bekennt sich schuldig

Der ehemalige Apple-Mitarbeiter Xiaolang Zhang bekennt sich schuldig

Eine Luftaufnahme des Apple Park in Cupertino, Kalifornien, USA, am 28. Oktober 2021.

Tiffon Coskun | Anadolu Agentur | Getty Images

Xiaolang Zhang, ein ehemaliger Apfel Ein Mitarbeiter, der beschuldigt wird, Computerdateien mit Geschäftsgeheimnissen über Apples geheime Autosparte gestohlen zu haben, bekannte sich am Montag vor einem Bundesgericht in San Jose schuldig.

Das Schuldbekenntnis-Abkommen zwischen Zhang und der US-Regierung ist demnach besiegelt Gerichtsakten vom Montag. Zhang drohen bis zu 10 Jahre Gefängnis und eine Geldstrafe von 250.000 Dollar, nachdem er sich des Diebstahls von Geschäftsgeheimnissen schuldig bekannt hat. Das Urteil soll im November verkündet werden.

Zhang wurde beschuldigt, interne Apple-Dateien über das Autoprojekt des Unternehmens heruntergeladen zu haben – insbesondere ein 25-seitiges Dokument mit Schaltplänen für ein autonomes Fahrzeug. Zhang wurde auch vorgeworfen, Referenzhandbücher und PDFs mitgenommen zu haben, die Apples Prototypen und Prototyping-Anforderungen beschreiben.

Zhang wurde im Juli 2018 von Bundesagenten am Flughafen von San Jose festgenommen, als er beabsichtigte, nach China zu reisen. Zuvor hatte er seit 2015 bei Apple gearbeitet, zuletzt als Hardware-Ingenieur in Apples Team autonomer Fahrzeuge, wie aus Versandunterlagen des FBI und der US-Staatsanwaltschaft hervorgeht.

Die Anschuldigungen gaben einen Einblick in eine geheime Seite von Apple, die das Unternehmen auch Jahre später nicht zugab: Seine Sparte entwickelt autonome Elektroautos.

In den Versanddokumenten von 2018 sagte ein FBI-Agent, dass dieses Unternehmen etwa 5.000 Mitarbeiter „offengelegt“ habe, was bedeutet, dass sie Wissen über das Projekt hätten, und 2.700 „wesentliche Mitarbeiter“, die Zugang zu Projektmaterialien und Datenbanken hätten.

Laut der Beschwerde verwendet Apple interne Software, um Mitarbeiter zu verfolgen, die über Projekte offengelegt werden und die verpflichtet sind, persönlich an Vertraulichkeitsschulungen teilzunehmen. Zhang arbeitete im Computerteam des Self-Driving Cars-Projekts, das Leiterplatten für Sensoren entwarf und testete.

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Schaltpläne gehören zu den wertvollsten Geschäftsgeheimnissen in der Elektronikindustrie.

Apple verdächtigte Zhang zunächst, Geschäftsgeheimnisse gestohlen zu haben, nachdem er Vaterschaftsurlaub genommen und nach China gereist war. Als er in das Unternehmen zurückkehrte, reichte er seinen Rücktritt ein und sagte, er wolle nach China zurückkehren und sich um seine Mutter kümmern, heißt es in der Beschwerde von 2018.

Er teilte Apple mit, dass er vorhabe, für Xmotors, ein führendes chinesisches Unternehmen für Elektrofahrzeuge, zu arbeiten, und sein Zugang zum Apple-Netzwerk wurde gesperrt.

Laut der Beschwerde ergab eine Apple-Untersuchung, dass Zhang Dokumente und Informationen aus den Datenbanken des Unternehmens heruntergeladen hatte. In der Beschwerde heißt es, Apples Closed-Circuit-Kameras hätten Zhang dabei erwischt, wie er Labore betrat und Geräte entfernte, die später als Linux-Server-Platinen identifiziert wurden.

Ein weiterer ehemaliger Apple-Mitarbeiter, Jizhong Chen, ist ebenfalls dabei Vorwürfen ausgesetzt Im Zusammenhang mit dem angeblichen Diebstahl von Geschäftsgeheimnissen aus Apples Elektroautosparte Anfang 2019. In diesem Fall plante Chen, ein US-Bürger, eine Reise nach China. Chen hat sich nicht schuldig bekannt und wird von demselben Anwalt wie Zhang vertreten. Es wurde kein Probetermin festgelegt.

Zhangs Anwalt antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme. Apple-Vertreter antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.