Juli 24, 2024

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Das Hubble-Weltraumteleskop nimmt eine große Änderung vor, um das Universum weiterhin beobachten zu können

Das Hubble-Weltraumteleskop nimmt eine große Änderung vor, um das Universum weiterhin beobachten zu können

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CNN

Nach Angaben von NASA-Vertretern wird das Hubble-Weltraumteleskop auf eine neue Betriebsweise umsteigen, die darauf abzielt, zu verhindern, dass die Fähigkeit des Weltraumobservatoriums, das Universum zu beobachten, beeinträchtigt wird.

sagenumwobenes Teleskop, das hat Seit 34 Jahren macht er atemberaubende Bilder des Universums, funktioniert traditionell mit sechs Kreiseln. Diese Gyroskope oder Gyroskope sind Teil eines Systems, das die Ausrichtung des Teleskops steuert und bestimmt, sagte Mark Clampin, Direktor der Astrophysik-Abteilung des Science Mission Directorate der NASA, während einer Pressekonferenz am Dienstag.

Während Hubble sich der Aufnahme von Bildern von Exoplaneten, Galaxien und anderen Himmelsphänomenen nähert, messen die Gyroskope die Bewegungsgeschwindigkeit des Teleskops, bis es den richtigen Ort für die nächste wissenschaftliche Beobachtung erreicht, sagte Clampin.

Als das Teleskop älter wurde, mussten die Gyroskope ersetzt werden, und während der letzten Hubble-Wartungsmission, die 2009 von Astronauten an Bord des Space Shuttles der NASA durchgeführt wurde, wurden sechs neue Gyroskope installiert.

NASA

Das Hubble-Weltraumteleskop der NASA beobachtet das Universum im Mai 2009 nach einer der Space-Shuttle-Missionen für das Weltraumobservatorium.

Im Laufe der Zeit stellten einige der Gyroskope ihre Funktion ein, aber drei blieben betriebsbereit, sodass sich an der Funktionsweise des Teleskops nichts änderte – bis jetzt.

In den letzten sechs Monaten habe eines der drei verbleibenden Gyroskope falsche Messwerte zurückgegeben, die dazu führten, dass das Teleskop mehrmals in den „abgesicherten Modus“ wechselte und seine Beobachtung des Universums stoppte, sagte Clampin.

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Das Hubble-Team konnte das Gyroskop von der Erde aus zurücksetzen, aber diese Korrekturen waren nur vorübergehend und das Problem trat wiederholt auf, sagte Patrick Cross, Projektmanager des Hubble-Weltraumteleskops am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland.

Das Teleskop sei am 24. Mai nach einer weiteren Fehlfunktion des problematischen Gyroskops in den Sicherheitsmodus übergegangen, und das bleibe auch so, sagte Cross.

Nach sorgfältiger Überlegung entschied sich das Hubble-Team, Hubble mit einem Kreisel zu betreiben, und der andere funktionierende Kreisel wird für die zukünftige Verwendung in Reserve gehalten, sagte Clampin.

Das Team hat seit der Entwicklung des Plans vor mehr als 20 Jahren darüber nachgedacht, das Teleskop auf einen Einzelrotationsmodus umzustellen, um seine Lebensdauer zu verlängern.

„Wir glauben, dass dies unser bester Ansatz zur Unterstützung der Hubble-Wissenschaft in diesem und im nächsten Jahrzehnt ist, da die meisten Beobachtungen im Weltraum von dieser Änderung völlig unberührt bleiben werden“, sagte Clampin.

Hubble arbeitete von 2005 bis 2009 im Dual-Gyroskop-Modus und 2008 für kurze Zeit im Einzel-Gyroskop-Modus, ohne dass dies Auswirkungen auf die Qualität wissenschaftlicher Beobachtungen hatte. Nach Angaben der Agentur.

Krause sagte, dass Veränderungen nicht ohne Einschränkungen erfolgen.

Das Teleskop benötigt mehr Zeit, um sich zu bewegen und die beobachteten Objekte zu erfassen, was seine Effizienz und Flexibilität verringert. Es wird auch nicht in der Lage sein, sich bewegende Objekte näher an der Erde als am Mars zu verfolgen, aber in der Vergangenheit habe Hubble solche Ziele selten beobachtet, sagte Cross.

Jetzt wird das Team sowohl das Teleskop als auch das bodengestützte System, das Informationen an Hubble sendet, neu konfigurieren. Ziel ist es, Hubble bis Mitte Juni wieder routinemäßig zu beobachten.

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Zuvor gab es eine Machbarkeitsstudie, um zu evaluieren, wie Geschäftspartnern geholfen werden kann Hubble auf eine höhere Umlaufbahn bringen Um dem Teleskop mehr Betriebszeit zu verschaffen, damit es in den 2030er Jahren nicht von der Erdatmosphäre für einen kontrollierten Wiedereintritt angezogen wird. Clampin sagte, die Agentur erwäge die Risiken und Anforderungen eines solchen Manövers, treibe jedoch derzeit keine „Neustart“-Pläne voran.

Laut Clampin wird Hubble voraussichtlich bis Mitte der 2030er Jahre in Betrieb sein und seine kosmischen Beobachtungen eine Ergänzung zur Arbeit des James Webb-Weltraumteleskops und künftiger Observatorien darstellen, die noch nicht in Betrieb genommen wurden.

„Wir glauben nicht, dass Hubble in den letzten Zügen liegt, und wir denken, dass es ein sehr leistungsfähiges Observatorium ist“, sagte Cross.